Maladie auto-immune et stress: y a-t-il un lien? – Blog de santé de Harvard

Une nouvelle étude a soulevé la possibilité que le stress puisse causer une maladie auto-immune, comme le lupus ou la polyarthrite rhumatoïde, parce qu'il a trouvé une incidence plus élevée de maladies auto-immunes chez les personnes ayant déjà reçu un diagnostic de troubles liés au stress.

J'ai des patients qui ont entendu parler de cette recherche et qui disent: "Je le savais!"

Mais avant d'accepter un lien potentiel entre le stress et la maladie auto-immune, examinons quelques détails de l'étude et considérons comment nous définissons les termes «maladie auto-immune», «stress» et «trouble lié au stress».

Qu'est-ce qu'une maladie auto-immune?

Ce sont des conditions fascinantes et mystérieuses dans lesquelles le système immunitaire du corps «raté» et attaque ses propres tissus. Il y a des dizaines de maladies auto-immunes. Certains des plus connus sont la polyarthrite rhumatoïde le psoriasis, la sclérose en plaques et le diabète de type 1.

Dans certains cas, une affection est étiquetée «autoimmune», basée sur la sagesse conventionnelle ou le consensus d'experts plutôt que sur la science dure. Et j'ai vu le terme "auto-immun" utilisé vaguement pour s'appliquer à toute condition de cause inconnue dans laquelle l'inflammation est présente ou le système immunitaire semble être actif. Mais une infection pourrait faire la même chose. Donc, peut-être que certaines de ces maladies maintenant considérées comme auto-immunes se révéleront être des infections chroniques par un organisme que nous n'avons pas encore identifié.

Qu'est-ce que le stress?

Une définition courante du «stress» est toute expérience qui provoque une tension, qu'elle soit physique, psychologique ou émotionnelle, surtout si elle déclenche la réaction de «combat ou fuite» (au cours de laquelle la glande surrénale libère l'adrénaline, entraînant une accélération du pouls et de la respiration et une augmentation de la pression artérielle). Cela nous sert bien si chassé par un lion. Mais il est théorisé que le stress persistant (tel que le souci de finances, la santé mentale ou physique, ou les relations interpersonnelles) pourrait conduire à des maladies chroniques telles que l'hypertension artérielle ou une maladie auto-immune.

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Ce qui cause le stress pour une personne est hautement individuel. Un exemple commun est d'avoir à parler en public. Certaines personnes trouvent facile de faire un discours devant une foule; pour d'autres, cependant, la même situation peut ne pas être épouvantable et causer des soucis pendant des semaines à l'avance. Une expérience stressante peut aussi être quelque chose de très positif, comme se marier ou entrer dans une pièce le jour de votre anniversaire où les amis et la famille se cachent. Surprise!

Qu'est-ce qu'un trouble lié au stress?

Il y a une grande différence entre le stress et un «trouble lié au stress», dans lequel une maladie particulière ou bien définie se développe à la suite d'un événement spécifique et intensément stressant. Un exemple dramatique est le syndrome de stress post-traumatique (TSPT), dans lequel une blessure physique ou psychologique grave entraîne une foule de problèmes, y compris des souvenirs pénibles et intrusifs de l'événement traumatique; problèmes de mémoire; apathie; et irritabilité.

Explorer le lien entre le stress et les maladies auto-immunes

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont analysé plus de 100 000 personnes diagnostiquées avec des troubles liés au stress et ont comparé leur tendance à développer une maladie auto-immune au moins un an plus tard avec 126 000 frères et soeurs. troubles.

L'étude a révélé que les personnes diagnostiquées avec un trouble lié au stress

  • étaient plus susceptibles d'être diagnostiqués avec une maladie auto-immune (environ neuf personnes sur 1 000 qui avaient des troubles liés au stress, mais seulement environ six sur 1000 des personnes sans troubles liés au stress)
  • étaient plus susceptibles de développer multiples maladies auto-immunes
  • avait un taux plus élevé de maladie auto-immune s'il était plus jeune.

Une observation particulièrement importante était que, chez les personnes atteintes de SSPT traitées avec un ISRS (un type d'antidépresseur), le taux accru de maladies auto-immunes était moins dramatique. Bien que ces observations soient intrigantes, elles ne nous disent pas pourquoi ou comment un trouble lié au stress pourrait provoquer ou causer une maladie auto-immune.

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Les mises en garde habituelles sur les études d'observation

Il est important de souligner qu'une étude de ce type (appelée étude d'observation) ne peut conclure que les troubles liés au stress provoquent une maladie auto-immune. Il pourrait y avoir d'autres explications pour les résultats. Par exemple, il est souvent impossible d'identifier une date précise de début d'une maladie auto-immune ou d'un trouble lié au stress. Donc, malgré l'exigence des chercheurs que la maladie auto-immune soit diagnostiquée bien après le trouble lié au stress, il est possible que la maladie auto-immune était déjà présente avant le trouble lié au stress a été diagnostiqué. Si tel était le cas, le trouble lié au stress n'aurait pas pu causer la maladie auto-immune.

En outre, il est possible que quelque chose d'autre que le trouble lié au stress soit à l'origine du taux plus élevé de maladies auto-immunes. Par exemple, les personnes qui ont traversé des circonstances extrêmement stressantes peuvent être plus susceptibles de fumer, et le tabagisme a été associé à un risque accru de certaines maladies auto-immunes, y compris la polyarthrite rhumatoïde et la sclérose en plaques.

Un autre point: cette étude semble avoir inclus le diabète de type 2 parmi les 41 maladies auto-immunes considérées. Bien que ce soit le type de diabète le plus courant (représentant plus de 90% de tous les cas), il est considéré comme une maladie auto-immune et non . Des résultats différents auraient pu être constatés si des définitions plus strictes de la maladie auto-immune avaient été appliquées.

Le mystère de la maladie auto-immune continue

Que le stress ou les troubles liés au stress jouent un rôle important reste spéculatif. Encore plus important est la question de savoir si un traitement particulier de ces maladies psychologiques induites par le stress peut prévenir les maladies auto-immunes. J'attends avec impatience un essai clinique qui examinera cette possibilité fascinante.

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