Devrions-nous taxer les médicaments opiacés pour aider à freiner la dépendance?

Une idée est sur la table récemment dans de nombreux états que nous pourrions potentiellement mettre taxe sur les analgésiques opiacés, réduisant ainsi le nombre total d'overdoses et de décès causés par l'abus d'opiacés.

KSL dit que «les projets de loi introduits dans au moins 15 États imposent des taxes ou frais sur les analgésiques sur ordonnance. Plusieurs de ces mesures bénéficient d'un soutien bipartisan et affecteraient des millions de dollars à des programmes de traitement et de prévention. »

Il y a quelques bons arguments des deux côtés de la question. Regardons de plus près.

D'une part, la grande majorité de la population humaine n'a aucune dépendance à la drogue et n'a aucun problème avec la toxicomanie. Le pourcentage de personnes qui entrent dans cette catégorie atteint 80 à 90% de la population totale. Les autres 10 à 20% des personnes risquent de développer un problème ou une dépendance complète à la drogue.

Maintenant que la grande majorité des gens n'auront aucun problème avec la dépendance aux opiacés ou les abus, Pourquoi devraient-ils souffrir pendant que le reste d'entre nous ajuste le monde entier pour aider à prévenir d'autres addictions? Sans vouloir offenser les dépendants souffrant du monde, mais quand "Joe public" souffre d'une blessure aiguë et qu'ils veulent un soulagement rapide, cette option ne devrait-elle pas leur être offerte?

D'un autre côté, Il ya de plus en plus de preuves que les analgésiques opiacés ne fonctionnent pas très bien en premier lieu. Maintenant, évidemment, si une personne n'a pris aucun médicament et qu'elle a des problèmes de douleur et qu'elle prend soudainement des opiacés, les médicaments ont tendance à fonctionner très efficacement, du moins à court terme.

Mais les opiacés sont-ils bons? à être analgésiques au-delà de cela? Sont-ils bons pour traiter la douleur chronique à long terme? La réponse semble de plus en plus «pas tellement».

Le problème du traitement de la douleur chronique à l'aide de médicaments opiacés est lié à la façon dont notre corps réagit aux opiacés et développe une tolérance.

Ce qui se passe dans le corps est ceci: Quand vous souffrez, vous recevez une certaine quantité de signaux de douleur envoyés de la source de la douleur dans votre corps à votre cerveau, alertant le cerveau qu'il y a un problème de quelque sorte. Cela fait partie de notre mécanisme de survie. Les signaux de la douleur ressemblent un peu aux cloches qui résonnent dans un réveil et qui retentissent dans notre cerveau

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Maintenant, lorsque nous prenons un médicament opiacé comme l'oxycontin ou l'héroïne ou la vicodine, ces molécules d'opiacés remplissent l'opiacé. les récepteurs qui sont dans notre cerveau et c'est un peu comme coller un chiffon entre ces cloches d'alarme retentissantes. Les drogues atténuent la douleur et font en sorte que nous n'entendons pas vraiment les cloches qui retentissent autant.

Mais notez que les cloches résonnent encore ensemble, signifiant que le corps envoie toujours ces signaux de douleur. Mais en prenant des opiacés dans notre système, nous avons ordonné à notre cerveau de se préoccuper simplement moins des cloches qui retentissent. Notez que nous n'avons rien fait pour réduire les signaux de douleur qui sont envoyés, et nous n'avons rien fait pour réduire la source de la douleur qui crée ces signaux de douleur en premier lieu.

Réduisez la douleur directement à la source, mais ce ne sont pas des opiacés. Par exemple, l'ibuprofène réduit l'enflure et l'inflammation et réduit effectivement la douleur là où les signaux de douleur proviennent (bien sûr, cela dépend du type de douleur impliquée).

L'un des problèmes qui se pose est celui de la tolérance . Si une personne continue à prendre des médicaments opiacés tous les jours, le corps s'adaptera et créera une tolérance à cet opiacé.

Pourquoi cela se produit-il?

Votre corps a un système de régulation du niveau de dopamine naturelle qui est dans votre cerveau à un moment donné. Vous êtes né avec ce système dans le cadre de votre mécanisme de survie. Disons que vous êtes dans la jungle et que vous êtes poursuivi par un lion et qu'un arbre tombe sur votre jambe et vous êtes coincé. Afin de pouvoir survivre, votre corps avait besoin d'un moyen de se soulager de douleur pour pouvoir traverser des situations intenses qui impliquent une telle douleur.

Par conséquent, chaque moment de votre corps est en train de livrer un minuscule filet de dopamine naturelle à votre cerveau. Ce minuscule filet est nécessaire pour établir une ligne de base, de sorte que lorsque la situation de douleur d'urgence survient, votre corps peut stimuler la dopamine et vous aider à survivre.

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Donc ce niveau de base, ce minuscule filet de dopamine , c'est ainsi que nous connaissons les effets de la tolérance et du retrait en matière de toxicomanie. Après qu'un opiacé commence à prendre des opiacés régulièrement pendant une longue période de temps, le corps finit par dire «Hey, attendez une minute … Je reçois beaucoup de dopamine de l'extérieur, je n'ai pas besoin de continuer à produire ce filet de base normalement faire, "et puis il ferme cette production de base. C'est pourquoi les toxicomanes aux opiacés se replient quand ils ne prennent pas de médicaments – ils ont «entraîné» leur corps à cesser de fabriquer sa propre dopamine. Ainsi, lorsqu'ils retirent la source artificielle de la production de dopamine (drogues opiacées), leur corps se retire

En raison de ce système, la tolérance s'accumule avec le temps, parce que le corps s'habitue à avoir cette infusion normale d'opiacé. médicaments chaque jour, et il permettra alors de réduire la quantité de dopamine que le corps produit naturellement. Donc, à long terme, essayer d'utiliser des opiacés pour atténuer notre douleur est une proposition perdante. À court terme, la solution d'opiacé fonctionne très bien pour la douleur, parce que le corps n'est pas habitué aux opiacés, et ils ont un fort effet.

Mais à plus long terme, l'utilisation d'opiacés nous laisse développer une tolérance et frustré par la nécessité de prendre de plus en plus d'opiacés. C'est une proposition perdante parce que notre corps s'adapte à tout ce que nous y mettons.

Donc, qu'une taxe sur les opiacés puisse ou non aider est encore indécise. Ce que nous savons, c'est que si nous augmentons les coûts ou rendons une substance particulière plus difficile à obtenir, de nombreux toxicomanes et alcooliques manifesteront simplement leurs dépendances d'autres façons. Peut-être pouvons-nous empêcher quelques innocents de développer une dépendance aux opiacés, mais nous aurons toujours le problème de la dépendance à l'esprit, et nous aurons toujours besoin d'autres mesures. Une taxe peut aider, mais une vraie solution va être complète et impliquer la prévention, le traitement et d'autres mesures aussi.

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