Les lèvres des bébés occupent une place centrale dans leur cerveau, selon l'étude

        

Source: Université de Washington.

        

Un bébé de 2 mois qui se développe normalement peut faire des sons roucoulants, sucer sa main pour se calmer et sourire aux gens.

A cet âge, la bouche est l'objectif principal:

Ces jeunes enfants ne tendent pas encore des mains avec leurs mains ou utilisent leurs pieds pour se déplacer, alors les lèvres – pour manger, se calmer et communiquer – sont multitâches.

 

 

Et en même temps, de nouvelles recherches révèlent une signature neurale spéciale associée au toucher des lèvres du bébé, un indicateur de la rapidité avec laquelle les cerveaux des nourrissons commencent à comprendre leur propre corps et un premier pas vers d'autres étapes du développement. ]

Une étude menée par l'Institut de l'Université de Washington pour l'apprentissage et les sciences cérébrales (I-LABS) utilise l'imagerie cérébrale infantile pour mesurer la façon dont la main, le pied et les lèvres sont représentés dans le cerveau des enfants de 2 mois. âge que ce qui a été étudié précédemment.

On pense qu'il est le premier à révéler l'activité neurologique plus grande associée aux lèvres qu'avec d'autres parties du corps.

"Nous sommes maintenant en mesure d'utiliser des technologies de la science du cerveau sûres pour étudier comment les nourrissons se représentent eux-mêmes et d'autres personnes. Ce nouveau domaine des neurosciences sociales infantiles nous permet de détecter les changements dans l'activité cérébrale lorsque les enfants voient, entendent et expérimentent le toucher », a déclaré l'auteur principal Andrew Meltzoff, professeur de psychologie UW et co-directeur de I-LABS.

Voir une histoire similaire dans The New York Times

L'étude, publiée le 25 juin dans Developmental Science, impliquait 25 nourrissons de 2 mois, chacun portant un bonnet équipé de capteurs spéciaux mesurant l'activité cérébrale en détectant des signaux électriques minuscules sur le cuir chevelu du bébé, une technique appelée électroencéphalographie. (EEG).

Les chercheurs ont utilisé une baguette tenue à la main pour délivrer de multiples coups légers au pied gauche, à la main gauche et au milieu de la lèvre supérieure de chaque bébé. L'EEG a enregistré l'activité cérébrale du nourrisson au contact de chaque partie du corps.

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La façon dont le cerveau humain représente les parties du corps, appelée «carte du corps neural», a été étudiée de façon approfondie chez les adultes, mais beaucoup moins chez les nourrissons. L'activité neurale produite par un contact du corps est concentrée dans le cortex somatosensoriel, une bande de tissu qui court entre les oreilles, sur le dessus de la tête.

Là, à différents endroits et degrés de force, les processus cérébraux se touchent. Un contact avec la main, par exemple, enregistre dans un endroit séparé et avec un signal plus fort sur le cortex somatosensoriel qu'un contact avec une partie moins sensible du corps comme l'avant-bras, le dos ou le pied.

Dès l'âge de 2 mois, selon la nouvelle étude, les bébés ont déjà une carte corporelle bien formée. Ils affichent une signature neurale distinctive pour les touches à différentes parties du corps.

Un contact avec le pied provoque une activité près du sommet du cerveau vers la ligne médiane; un contact avec l'une des mains produit une activité dans les parties latérales du cerveau, à l'opposé de la main touchée. Un contact au milieu de la lèvre produit la réponse la plus forte de tous, dans les régions latérales des deux côtés du cerveau.

Ces résultats indiquent l'importance des lèvres pour la carte du corps du nourrisson, les chercheurs ont dit. Le signal cérébral proéminent obtenu en touchant les lèvres du bébé pourrait être lié à la fois au fait que le bébé se repose sur la bouche pour la succion et aussi à l'évolution du langage.

"Les lèvres sont importantes pour les bébés", a déclaré Meltzoff. "Ils utilisent les lèvres pour sucer, mais les lèvres sont aussi utilisées pour articuler les sons de la parole et pour communiquer les émotions – une moue contre un sourire. Les jeunes bébés sont des experts des lèvres, et leur cerveau reflète cela. "

Cette étude fait suite à d'autres recherches I-LABS publiées plus tôt cette année qui ont examiné le développement social des nourrissons en utilisant une machine d'imagerie cérébrale de magnétoencéphalographie (MEG), une technologie légèrement plus sophistiquée. Dans cette étude, les bébés ont regardé des vidéos d'une main et d'un pied d'adulte touchés et se sont aussi fait toucher la main ou le pied.

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L'activation de régions similaires du cortex somatosensoriel du cerveau au cours du toucher ressenti et du toucher observé a montré que le cerveau du nourrisson était capable de détecter la similarité entre "soi" et "autre".

Cette connexion entre soi et l'autre est un pas vers l'imitation, elle-même un moyen principal que les enfants apprennent des autres avant le langage. Les bébés peuvent imiter les mouvements de la main et du visage de leurs parents parce que leur cerveau reconnaît, par exemple, que leurs mains correspondent aux mains de maman et que leurs lèvres correspondent aux lèvres de maman. Les chercheurs spéculent que la capacité d'un bébé à reconnaître qu'une autre personne est «comme eux», en termes de son corps, repose sur des cartes du corps neural.

Le co-auteur Peter Marshall, président du département de psychologie à Temple University, a déclaré: "La nouvelle étude avec des enfants de 2 mois est une étape importante pour comprendre comment les cartes du corps se développent et changent dans le cerveau du bébé. ]

Il sera intriguant d'examiner s'il y a des changements dans les représentations de la main que les bébés commencent à atteindre, des représentations des pieds lorsqu'ils commencent à marcher, et des représentations des lèvres lorsqu'elles commencent à articuler la parole. »

Il y a aussi des implications pratiques de cette recherche. «Le fait que le toucher doux soit associé à une réponse mesurable et organisée nous permet d'explorer les avantages du toucher pour le développement du cerveau du bébé et d'examiner les différences individuelles au toucher», a déclaré le co-auteur Joni Saby, boursier postdoctoral au Children's Hospital of Philadelphie.

L'étude a été financée par des subventions de la National Science Foundation.

 

 

        

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