L'adolescence: une période à haut risque pour les problèmes de toxicomanie – Harvard Health Blog

Les adolescents doivent explorer et se mettre au défi de devenir des adultes indépendants, ce qui implique parfois de prendre des risques. Cela peut être une source de consternation et de frustration pour les parents. Or, le cerveau adolescent est "délibérément" mis en place pour prendre des risques. Le cortex préfrontal – la partie du cerveau impliquée dans les «fonctions exécutives» qui favorisent une prise de décision prudente (comme l'autocontrôle et le contrôle des impulsions) – ne se développe pas complètement avant le milieu des années 20, longtemps après la maturation centres de recherche de récompense dans ce qu'on appelle le système limbique.

Cela aide à expliquer pourquoi les adolescents recherchent des activités très stimulantes et gratifiantes tout en se méfiant des risques potentiels. Bien que ces caractéristiques rendent les adolescents d'excellents apprenants, ils les rendent également vulnérables, en particulier en ce qui concerne la toxicomanie.

Les parents d'adolescents font face à un dilemme difficile en matière de consommation de substances: nous pouvons vouloir que nos enfants soient abstinents, mais que faisons-nous s'ils ne le sont pas? Nous savons que les enjeux sont élevés. Les caractéristiques mêmes qui rendent le cerveau de l'adolescent à même d'apprendre de nouvelles expériences le rendent également vulnérable à la perte de contrôle de la consommation de substances ou de la dépendance. Des recherches suggèrent que les personnes qui commencent à consommer des substances plus jeunes sont plus susceptibles de développer des troubles liés aux substances plus tard dans la vie. (Les professionnels de la santé utilisent le terme «trouble lié à l'utilisation de substances» comme terme plus spécifique et moins stigmatisant pour désigner la «dépendance». Il désigne simplement un modèle de consommation nocive avec une gamme de gravité.)

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Alors que les parents peuvent et doivent communiquer clairement que la non-utilisation est la meilleure décision pour la santé, nous ne pouvons tout simplement pas contrôler tous les aspects de la vie des jeunes. Découvrir qu'un enfant a consommé de l'alcool ou d'autres drogues ne fournit qu'une petite partie de l'information. Pour certains adolescents, la consommation de substances sporadiques diminue avec le temps sans conséquences à long terme. pour d'autres, l'utilisation récurrente peut faire partie d'un problème de toxicomanie ou de santé mentale en plein essor. Ces deux extrêmes méritent des réponses différentes, et la conversation ouverte est importante pour comprendre le contexte.

Ignorer ou autoriser la consommation de substances peut permettre une utilisation continue, alors que des sanctions trop sévères peuvent réduire les possibilités de conversations honnêtes et significatives entre les parents et les enfants. Idéalement, les parents peuvent trouver un moyen de fixer des limites et des attentes en matière de consommation de substances tout en préservant des canaux de discussion ouverts. Dans un prochain article, nous partagerons cinq points importants à prendre en compte lorsque nous parlerons à vos enfants de la toxicomanie.

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