Vaccins contre la méningite: ce que les parents doivent savoir – Harvard Health Blog

La méningite peut être une infection très effrayante – et les vaccins peuvent aider à la prévenir.

Qu'est-ce que la méningite?

Les méninges sont une membrane qui recouvre et protège le cerveau et la moelle épinière. Lorsque cette membrane est enflammée, on parle de méningite. Une des façons dont cette inflammation peut se produire est de l’infection. Les symptômes courants d'une infection des méninges sont la fièvre, les maux de tête et la raideur de la nuque.

De nombreux germes peuvent infecter les méninges. Les virus causent la plupart des cas, et bien que cela puisse être grave, la plupart des personnes atteintes de méningite virale s'améliorent sans traitement. Certains peuvent même ne pas se rendre compte qu'ils ont eu une méningite.

Méningite bactérienne

En revanche, la méningite bactérienne peut être mortelle sans traitement médical immédiat. Selon les Centers for Disease Control and Prevention chaque année, plus de 2 000 personnes contractent une méningite bactérienne et environ 500 d'entre elles meurent.

De nombreuses bactéries différentes peuvent provoquer une méningite. Aux États-Unis, les plus courants sont Streptococcus pneumoniae streptocoque du groupe B, Neisseria meningitides Haemophilus influenzae et Listeria monocytogenes .

Nous avons des vaccins pour prévenir les infections de Streptococcus pneumoniae Haemophilus influenzae et Neisseria meningitidis . Les deux premiers sont donnés en bas âge dans le cadre de la série de vaccins réguliers. La dernière, contre Neisseria est généralement administrée à l'adolescence, bien qu'elle soit parfois administrée plus tôt chez les enfants présentant certains problèmes de santé, avant de se rendre dans des régions du monde où l'infection est fréquente ou lors d'épidémies.

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Les infections à Neisseria peuvent être particulièrement rapides et mortelles et se produisent souvent lors d'épidémies, en particulier lorsque les jeunes vivent ensemble, par exemple dans des camps de nuit ou dans des dortoirs universitaires. C'est pourquoi le vaccin est généralement administré à l'adolescence.

Vaccins contre la méningite

Il existe deux types de vaccins différents contre Neisseria meningitidis :

Tous les enfants devraient être vaccinés à 11 ou 12 ans avec l'un des vaccins conjugués, avec une dose de rappel à 16 ans. Quant au vaccin du sérogroupe B, les adolescents devraient absolument l'obtenir si

  • ils présentent une carence en complément (il s'agit d'une maladie généralement diagnostiquée à l'adolescence).
  • ils ont une rate endommagée ou la rate a été enlevée.
  • ils prennent un médicament appelé Soliris.
  • ils courent un risque plus élevé en raison d'une éclosion.

Bien que la plupart des pédiatres n'utilisent le vaccin du sérogroupe B que pour les adolescents les plus à risque, les adolescents en bonne santé peuvent le prendre avec le vaccin conjugué. Les parents intéressés doivent parler au médecin de leur enfant.

Pour les Centers for Disease Control and Prevention, il existe plus d'informations sur la méningite et les vaccins pour la prévenir .

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