Médicament contre le cancer du pancréas mis au point par le College of Pharmacy Researchers

annonce une nouvelle stratégie de lutte contre le cancer: des médicaments ciblant deux gènes à la fois

HOUSTON – Un traitement révolutionnaire pour le cancer du pancréas hautement agressif et souvent mortel est à l'horizon, rapporte un chercheur de l'Université de Houston qui a mis au point un nouveau médicament capable d'inhiber deux des principales voies de cette maladie mortelle. Ruiwen Zhang, M.D., Ph.D. et Robert L. Boblitt, professeur titulaire en découverte de médicaments, a publié ses découvertes, ainsi que le professeur de pharmacologie associé, Wei Wang, M.D., Ph.D., dans Cancer Research Journal.

«Il existe un besoin clinique non satisfait de nouveaux médicaments efficaces et sûrs pour le traitement du cancer du pancréas. Notre découverte représente une avancée significative dans la recherche sur le cancer », a déclaré Zhang. «La plupart des médicaments ne ciblent qu'un facteur. Nous avons identifié un seul composé qui cible deux gènes liés causant le cancer. »

Le médicament constituerait un nouveau traitement efficace contre le cancer du pancréas et un nouveau cadre conceptuel pour le développement d'autres médicaments.

Le cancer du pancréas est caractérisé par des métastases précoces et une mauvaise réponse à la chimiothérapie. La gemcitabine, un médicament chimiothérapeutique dont le bénéfice clinique est modeste, reste l’un des piliers du traitement du cancer du pancréas avancé. Bien que divers schémas thérapeutiques associant la gemcitabine à d'autres agents chimiothérapeutiques ou ciblant des molécules aient été évalués, seuls trois schémas d'association ont été approuvés par la Food and Drug Administration et la plupart d'entre eux n'ont pas prolongé significativement la survie des patients atteints de cancer du pancréas. essais. La déplétion stromale et l'immunothérapie ont également été proposées pour offrir des résultats prometteurs dans le traitement du cancer du pancréas avancé, mais leur impact thérapeutique reste incertain.

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Les deux gènes cancérogènes liés au cancer du pancréas sont le facteur nucléaire des cellules T activées1 (NFAT1) et la double minute murine 2 (MDM2), un gène qui régule (et épuise) le gène suppresseur de tumeur appelé p53. S'il n'y a pas de suppresseur de tumeur p53 présent, MDM2 provoquera le cancer tout seul. NFAT1 régule l'expression de MDM2 et encourage la croissance tumorale.

«Nous avons mis au point un composé synthétique que nous appelons MA242, qui peut épuiser les deux protéines tout en augmentant la spécificité et l'efficacité de la destruction tumorale», a déclaré Zhang. «Dans notre étude de modélisation moléculaire, le MA242 est un puissant inhibiteur double.» Bien qu'il soit fabriqué par l'homme, le nouveau composé est basé sur un type d'éponge marine.

Les patients atteints d'un cancer du pancréas ont trop de MDM2 et de NFAT1, ce qui a laissé ces gènes comme cibles ouvertes pour le traitement du cancer. De nombreuses études ont montré que la réduction du MDM2 peut entraîner une diminution de la croissance et de la progression tumorale.

Des individus en bonne santé ont de faibles taux de MDM2 et de NFAT1, mais le régime alimentaire, la nutrition et l'environnement peuvent provoquer des taux plus élevés dans les cellules, a déclaré Zhang. Dans des travaux déjà publiés, Zhang a révélé que certains aliments et produits naturels, tels que le brocoli, le soja, le thé vert et le curcuma, ont montré un potentiel de prévention et de traitement du cancer.

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