La capacité de réflexion des patients atteints de démence peut s’aggraver en hiver et au début du printemps

        

 La capacité de réflexion des patients atteints de démence peut s’aggraver en hiver et au début du printemps.
        <p> Les saisons peuvent affecter la mémoire et les capacités de réflexion des personnes âgées en bonne santé.</p><p>Une nouvelle étude suggère que des changements dans la fonction cognitive pourraient être associés à la période de l'année, en déclin significatif en hiver et au début du printemps.</p><p>Nous observons également de nouveaux cas de déficience cognitive légère et de démence au cours de ces saisons.</p><p> </p><p> </p><p>Publiée aujourd'hui dans la revue PLOS One, l'étude suggère que les fluctuations de la mémoire et de la performance de la pensée à travers les saisons équivalent à une différence d'âge approximative de quatre ans.</p><p>Autrement dit, la performance des personnes ayant reçu des tests de mémoire et de réflexion en été et en automne serait équivalente à celles d'environ quatre ans plus jeunes que lors des tests effectués au printemps et en hiver.</p><p>Les auteurs ont également découvert que de nouveaux cas de déficience cognitive légère (diagnostic transitoire avant diagnostic de démence) et de démence étaient 30% plus probables au printemps et en hiver par rapport à l'été et à l'automne.</p><p>La démence se produit lorsqu'une personne subit une détérioration significative de sa mémoire et de ses capacités de réflexion (fonction cognitive), remarquées par elles-mêmes ou par un autre.</p><p>Cela va de pair avec une diminution de leur capacité à effectuer des tâches quotidiennes, telles que payer des factures, garder le contrôle du travail ou même rester concentré sur le temps et le lieu, ainsi que sur les changements d'humeur.</p><p>Ces résultats suggèrent qu'il pourrait être nécessaire d'accroître les ressources consacrées aux soins aux personnes atteintes de démence et de sensibiliser la communauté durant ces mois les plus froids.</p><p> <strong>D'après les recherches</strong></p><p>Un groupe de chercheurs du Canada et des États-Unis a tenté de répondre à la question de savoir si la saison pouvait influencer une cognition plus faible chez les adultes en bonne santé, ainsi que chez ceux atteints de démence.</p><p>Leur questionnement était basé sur des découvertes antérieures dans d'autres domaines de la biologie humaine, tels que le trouble affectif saisonnier (dépression associée aux changements saisonniers) et le premier épisode de schizophrénie. Ces résultats suggèrent une association avec la période de l'année.</p><div style=
Lire Aussi :  La gratitude est le plus grand cadeau

Des chercheurs ont suggéré que ces pics saisonniers de psychose pourraient être associés au stress et à d'autres facteurs sociaux pouvant correspondre aux tendances saisonnières.

Dans la présente étude, les auteurs ont étudié des données sur environ 2 700 personnes âgées en bonne santé de Chicago et environ 500 patients atteints de démence de Toronto.

Ils ont trouvé que les individus testés entre juillet et octobre (été-automne dans l'hémisphère nord) affichaient une meilleure performance que ceux testés les autres mois.

Cela était vrai pour les adultes en bonne santé et ceux ayant un diagnostic de démence.

Ils ont également trouvé de la mémoire de travail (la capacité de garder les choses en mémoire pendant une courte période, comme la mémorisation du numéro de téléphone de quelqu'un) et la vitesse de traitement (rapidité d'exécution d'une tâche telle que dessiner une horloge de papier) ont été les plus touchés par la saison.

Et les résultats n’ont pas changé s’ils tenaient compte de l’humeur, du niveau d’activité physique, de la qualité du sommeil, du moment du test ou de l’intégrité de la thyroïde.

Ainsi, les auteurs ont soutenu que cette association était peu susceptible d'être provoquée par des facteurs environnementaux extérieurs tels qu'une activité physique plus faible en hiver.

D'autres influences confondantes ne peuvent être écartées. Celles-ci comprennent les blessures ou les douleurs liées à la saison telles que l'arthrite, l'isolement social, les changements d'exposition à la pollution ou les facteurs biologiques non pris en compte.

Modifications biologiques

Des chercheurs ont également constaté des changements dans la biologie de la maladie d’Alzheimer associée à la saison.

La maladie d’Alzheimer est une forme de démence principalement définie par deux pathologies caractéristiques du cerveau: l’accumulation de protéines appelées amyloïdes et tau.

Au sens le plus pur, la maladie d’Alzheimer ne peut être diagnostiquée qu’après la mort.

Cependant, il est possible de mesurer les taux d'amyloïde et de tau au cours de la vie en utilisant une technique d'imagerie appelée tomographie par émission de positons (TEP). Cette technologie est encore largement confinée à la recherche.

Lire Aussi :  La carence en vitamine A est préjudiciable aux cellules souches du sang

On sait que l'amyloïde devient anormale très tôt dans le processus pathologique.

En examinant le liquide céphalo-rachidien extrait des participants, les chercheurs ont découvert que les fluctuations des protéines amyloïdes dans le liquide céphalo-rachidien des personnes âgées en bonne santé étaient devenues plus anormales pendant les mois d'hiver.

Bien que les auteurs n'aient pu fournir une explication de ce schéma cyclique des taux d'amyloïde dans le liquide céphalorachidien, ils ont souligné que cela correspondait étroitement aux schémas de mémoire et de pensée observés chez les mêmes adultes.

Comment devrions-nous lire les conclusions?

Ces résultats sont intéressants et font partie des premiers dans ce domaine. Mais ils doivent être interprétés avec une certaine prudence scientifique.

Un inconvénient majeur est qu’ils reposent entièrement sur des données transversales.

C'est-à-dire que les personnes n'ont pas été spécifiquement suivies durant chaque saison au cours de l'année pour déterminer les changements dans leur cognition. Les chercheurs ont analysé les données déjà disponibles.

En outre, ces études reposent entièrement sur les données de l'hémisphère nord. Cela pourrait ne pas être applicable à l'hémisphère sud.

Ces découvertes sont corrélationnelles et on ne peut donc pas dire qu'une saison particulière entraîne un déclin cognitif – elle n'y est que associée.

On peut déduire de ces données qu'il y a davantage de ressources en matière de soins pour les personnes atteintes de démence et que la sensibilisation de la communauté peut être nécessaire au cours de ces mois.

Au niveau de la population, ces résultats suggèrent une tendance à une diminution des performances cognitives et à une plus grande incidence de cas de démence au printemps et en hiver, ce qui pourrait ne pas être simplement un «blues hivernal».

Ces découvertes nous rappellent que nous sommes conscients de la démence dans notre communauté et que certains peuvent être particulièrement vulnérables à certains moments de l'année.

Écrit par Rachel Buckley, chercheur, Faculté de médecine de Harvard, chercheur, Institut Florey de neurosciences et de santé mentale

Source: La conversation.

 

 

        

Source

Tags: