Le venin de fourmis taureau pourrait mettre la morsure dans la douleur

Le venin de la fourmi géante de taureau rouge aide Les scientifiques de l'Université du Queensland comprennent l'évolution des toxines animales dans le cadre de travaux qui pourraient mener à de meilleurs traitements de la douleur.

Les chercheurs du Centre pour l'imagerie avancée et de l'UQ ont achevé la première étude complète du venin de fourmi, révélant des toxines qui stimulent le système nerveux humain. douleur.

Le Dr Eivind Undheim a déclaré que le venin des abeilles et des guêpes faisait l'objet de recherches depuis plusieurs décennies, mais il y avait eu peu de recherches sur le venin de fourmis.

«Les fourmis se trouvent sur tous les continents habités de la planète et beaucoup d'entre nous connaissent la piqûre que leur venin peut produire», a-t-il déclaré.

«Malgré l’omniprésence des fourmis, l’analyse de leur venin a été négligée par les chercheurs, probablement en raison de la taille et du rendement en venin relativement faibles des fourmis et de la croyance répandue qu’elles produisent un venin acide simple.

«Notre étude a révélé que le venin de la fourmi de taureau rouge géante est composé d'une suite de peptides toxines et que ceux-ci sont étroitement liés à ceux trouvés dans les venins des abeilles et des guêpes.

«Cette découverte suggère que ces toxines ont évolué à partir d'un gène ancêtre commun trouvé à travers l'Aculeata, ou« guêpes piquantes »dans l'ordre des hyménoptères, qui comprend les fourmis, les abeilles, les guêpes et les scies.

Les fourmis géantes rouges Myrmecia gulosa – une espèce australienne avec une piqûre notoirement douloureuse, ont été collectées dans une seule colonie près de la capitale du Queensland, Brisbane.

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Le Dr Samuel Robinson de l'UQ a déclaré que révéler la chimie des piqûres d'animaux pourrait améliorer la compréhension de la physiologie de la douleur et contribuer au développement de nouveaux traitements de la douleur.

«Les venins sont des mélanges complexes de molécules que les animaux utilisent pour subjuguer leurs proies et se défendre contre les prédateurs», a-t-il déclaré.

«Les piqûres défensives en particulier sont généralement extrêmement douloureuses et contiennent des toxines qui ciblent directement nos neurones sensibles à la douleur.

«Cela signifie que nous pouvons utiliser les venins d’animaux pour étudier le système nerveux humain et en apprendre davantage sur la façon dont la douleur traverse le corps et sur la façon de développer des composés qui la bloquent.»

L'étude, publiée dans Science Advances ( DOI: 10.1126 / sciadv.aau4640 ), a été soutenue par Australian Research Conseil et Conseil national australien de la santé et de la recherche médicale .

Université du Queensland

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