La percée dans la schizophrénie identifie l'importance des cellules immunitaires

Des chercheurs de NeuRA et de l'UNSW ont fait une découverte majeure dans la recherche sur la schizophrénie, ce qui pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements, recherches et thérapies.

Dans l'une des plus grandes percées récentes dans la recherche sur la schizophrénie, le professeur Cynthia Shannon Weickert de Neuroscience Research Australia

L'étude, publiée dans Molecular Psychiatrya le potentiel de transformer la recherche mondiale sur la schizophrénie et d'ouvrir de nouvelles voies pour développer des thérapies cellulaires immunitaires ciblées.

Un Australien sur 100 vit avec la schizophrénie. Aucune cause unique de schizophrénie n'a été identifiée, ce qui a empêché le développement d'un traitement. Les traitements actuels pour la schizophrénie sont conçus pour supprimer les symptômes plutôt que de cibler les causes sous-jacentes du trouble. Ces médicaments ne soulagent que partiellement les symptômes et peuvent entraîner des effets secondaires indésirables.

Selon la professeure Shannon Weickert, présidente de la chaire NSW de recherche sur la schizophrénie de NeuRA et de l’École de psychiatrie, la plupart des scientifiques pensent depuis longtemps que les cellules immunitaires sont indépendantes de la pathologie cérébrale. , UNSW.

«Dans notre étude, nous avons contesté cette hypothèse selon laquelle les cellules immunitaires étaient indépendantes du cerveau en cas de maladie psychiatrique et constituaient une découverte passionnante. Nous avons identifié les cellules immunitaires comme un nouvel acteur dans la pathologie cérébrale de la schizophrénie », a déclaré le professeur Shannon Weickert.

Les recherches actuelles sur la schizophrénie ont porté sur l'état de trois cellules cérébrales: les neurones; les cellules gliales qui soutiennent les neurones; et les cellules endothéliales qui recouvrent les vaisseaux sanguins. L'utilisation de nouvelles techniques moléculaires a permis au professeur Shannon Weickert et à son équipe d'identifier la présence d'une quatrième cellule, le macrophage, un type de cellule immunitaire dans le tissu cérébral de personnes atteintes de schizophrénie présentant des niveaux élevés d'inflammation.

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«Les cellules immunitaires ont déjà été ignorées car elles étaient considérées depuis longtemps simplement comme des voyageurs que l'on pensait juste de passage, effectuant un travail de surveillance. Ils n'ont jamais été suspect jusqu'à présent », a déclaré le professeur Shannon Weickert.

«Trouver des cellules immunitaires le long de la barrière hémato-encéphalique en quantités accrues chez les personnes atteintes de schizophrénie est une découverte passionnante. Il suggère que les cellules immunitaires elles-mêmes peuvent produire ces signaux inflammatoires dans le cerveau des personnes atteintes de schizophrénie.

«Nous avons observé chez les personnes atteintes de schizophrénie que les cellules gliales, l'un des résidents locaux, sont enflammées et produisent des signaux de détresse qui modifient l'état des cellules endothéliales.

«Nous pensons que cela peut entraîner l'extension des tentacules collants des cellules endothéliales. Ainsi, lorsque les cellules immunitaires voyagent, certaines sont capturées. Ces cellules peuvent transmigrer à travers la barrière hémato-encéphalique dans le cerveau en plus grande quantité chez certaines personnes atteintes de schizophrénie par rapport aux personnes sans trouble », a déclaré le professeur Shannon Weickert.

Cette découverte montre que des cellules immunitaires spécifiques se trouvent dans le cerveau de certaines personnes atteintes de schizophrénie à proximité des neurones pour causer des dommages.

Le professeur Peter Schofield, PDG de NeuRA, a déclaré que cette nouvelle recherche innovante peut éventuellement modifier le diagnostic et le traitement de la schizophrénie.

«Cette percée démontre la valeur du soutien du gouvernement NSW au professeur Shannon Weickert en tant que présidente de NSW en recherche sur la schizophrénie, qui a donné de nouvelles perspectives à la communauté», a déclaré le professeur Schofield.

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Le professeur Shannon Weickert encourage une approche de collaboration croisée entre neuroscientifiques et immunologistes du monde entier, afin de travailler ensemble pour développer des traitements ciblant cette pathologie immunitaire anormale de la schizophrénie.

«Cela ouvre de nouvelles voies thérapeutiques, car cela suggère que la pathologie de la schizophrénie pourrait se trouver dans les cellules immunitaires et que les cellules immunitaires pourraient contribuer aux symptômes de la schizophrénie», a déclaré le professeur Shannon Weickert.

UNSW Sydney

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