Un test pourrait détecter des patients à risque de spores fongiques mortelles

Le Dr Sara Gago a découvert le risque accru en comparant des cellules humaines normales à des cellules qui avaient été modifiées sur des gènes pour contenir la mutation. Le gène – connu sous le nom de ZNF77 – est principalement responsable de la matrice extracellulaire du tissu épithélial des poumons – la membrane qui les protège. Ces cellules mutées ont présenté une faible réponse à Aspergillus montrant à quel point les cellules épithéliales sont essentielles aux défenses normales contre ce champignon aéroporté.

Le Dr Bowyer a déclaré: «Jusqu'à présent, nous n'avions jamais vraiment compris pourquoi certaines personnes avaient une charge d'Aspergillus beaucoup plus élevée que d'autres. Maintenant que nous le faisons, c’est un progrès considérable dans la compréhension de cette maladie. Nous ne savons pas encore comment ni pourquoi la mutation se produit, mais cette découverte constitue néanmoins la base d’un test ADN simple et peu coûteux chez les personnes les plus à risque d’Aspergillus. »

Dr Gago est un chercheur financé par le Centre national pour le remplacement, la réduction et le raffinement des animaux en recherche. Elle a ajouté: «Le ZNF77 n’existe pas chez la souris, de sorte que les seuls modèles animaux viables en dehors des humains sont les primates. Ayant développé un moyen d’adapter les lignées cellulaires humaines de manière à ce qu’elles puissent porter des mutations associées à la maladie, nous avons évité d’utiliser entièrement des primates ou des animaux ».

L’article intitulé «La colonisation des poumons par Aspergillus fumigatus est contrôlé par ZNF77» est publié dans Nature Communications. DOI: 10.1038 / s41467-018-06148-7

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