Un médicament contre le diabète peut prévenir le cancer

par Meredith Jackson

Un médicament couramment utilisé pour traiter le diabète de type 2 pourrait aider à prévenir le développement de cancers du foie chez les patients.

Dans une étude publiée ce mois-ci dans le journal Cancer Causes & Control Harvey J. MurffMD, MPH et ses collègues ont trouvé que les patients prenant de la metformine avaient un taux réduit de cancer du foie comparativement aux patients prenant un autre médicament antidiabétique.

Alors que d’autres études antérieures ont trouvé des associations entre la metformine et une diminution du risque de plusieurs types de cancer, la plupart d’entre elles ont été influencées par des biais liés aux différences de temps de traitement entre indice de masse et contrôle glycémique.

Les auteurs ont soigneusement contrôlé ces facteurs dans une étude portant sur des patients diabétiques inclus dans des bases de données nationales de Veterans Health Administration. Ils n'ont trouvé aucune association entre l'utilisation de la metformine et l'incidence de 10 types de tumeurs solides – autres que le cancer du foie.

Leurs travaux suggèrent que la metformine devrait faire l'objet d'études cliniques supplémentaires pour prévenir le cancer du foie.

Cette recherche a été financée en partie par un contrat de l'Agence pour la recherche et la qualité des soins de santé du Département américain de la santé et des services sociaux dans le cadre du programme DEcIDE. Un soutien supplémentaire a été fourni par le National Institutes of Health (subventions DK090874, CA143288, CA160938, DK092986, AG043471) et par le ministère des Anciens Combattants.

Centre médical de l'Université Vanderbilt

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