Dépression prénatale peu susceptible d'affecter les bébés à naître

Selon une nouvelle étude réalisée par des chercheurs du King's College London et publiée dans la dépression pendant la grossesse est peu susceptible d'avoir un impact direct sur les bébés dans l'utérus et de causer des problèmes émotionnels ou comportementaux après la naissance. The Lancet Psychiatry.

Jusqu'à 1 femme enceinte sur 5 connaîtra une dépression pendant la grossesse, ces épisodes étant associés au développement de problèmes émotionnels et comportementaux dans l'enfance. Auparavant, les scientifiques avaient interprété cette association comme pouvant potentiellement avoir un effet de

Cependant, l'étude de chercheurs de l'Institut de psychiatrie, de psychologie et de neuroscience (IoPPN) du King's College de Londres, de l'Université de Glasgow, de l'Université d'Oslo et de l'Institut norvégien de santé publique a revisité cette association. tout en tenant compte de deux questions importantes non prises en compte précédemment. Premièrement, la mère et l'enfant sont génétiquement liés, de sorte que les associations peuvent être causées par la transmission de gènes associés à des problèmes émotionnels; et deuxièmement, les mères qui souffrent de dépression prénatale sont susceptibles de souffrir de dépression au fur et à mesure que les enfants grandissent. Les associations peuvent donc être attribuables à une exposition à la dépression maternelle chez les enfants.

Les chercheurs ont analysé un échantillon norvégien de 22 195 mères de 35 299 enfants, dans lequel de nombreuses mères étaient apparentées les unes aux autres (jumeaux identiques, jumeaux non identiques, soeurs, demi-soeurs). (jumeaux, frères et soeurs, demi-frères et soeurs, cousins, demi-cousins). Ils ont utilisé cette information pour identifier l’importance de la transmission génétique dans l’explication des associations, constatant que l’association entre la dépression prénatale et les problèmes de comportement des enfants pouvait être entièrement expliquée par la transmission génétique. L'association avec des problèmes émotionnels chez l'enfant s'expliquait par la combinaison de la transmission génétique et de l'exposition aux symptômes dépressifs de la mère pendant l'enfance. De manière cruciale, cela suggère que les symptômes dépressifs prénataux chez les mères ne jouent pas un rôle majeur dans le développement de problèmes émotionnels et comportementaux chez les enfants.

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L'auteur principal de l'étude, Le Dr Tom McAdams de l'IoPPN a ajouté: «Les femmes qui souffrent de dépression pendant leur grossesse craignent souvent que leur dépression ait des effets néfastes sur leur enfant. Cette étude devrait être une bonne nouvelle car elle suggère qu’il est peu probable que la dépression prénatale ait un effet négatif durable sur le développement affectif et comportemental de leur enfant. »

L'auteur principal, le Dr Laurie Hannigan de l'Université de Glasgow, a ajouté: «Nous sommes mieux en mesure d'identifier les mécanismes de risque environnementaux lorsque nous prenons également en compte les mécanismes génétiques. En faisant cela dans cette étude, nous constatons que le lien entre la dépression prénatale maternelle et le développement émotionnel et comportemental de la progéniture est essentiellement de nature génétique. Cela signifie que – contrairement, par exemple, aux liens entre le tabagisme prénatal ou la consommation d'alcool et le poids à la naissance – la dépression pendant la grossesse ne semble pas avoir d'effets directs sur le fœtus en développement. Il est toutefois essentiel de noter que ces résultats ne minimisent en rien l’importance des femmes qui souffrent de dépression pendant la grossesse et reçoivent les soins et le soutien appropriés. »

Référence papier

' Symptômes dépressifs prénataux chez la mère et risque de psychopathologie au début de la vie: analyses génétiques dans l'étude de cohorte norvégienne sur la naissance d'une mère et de l'enfant', Hannigan et coll. The Lancet Psychiatry, DOI: 10.1016 / S2215-0366 (18) 30225-6

King’s College London

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