NOUVEAU TEST DE 20 MINUTES DE DIAGNOSTIC CARDIAQUE CACHÉ

Selon une recherche financée par la British Heart Foundation (BHF) et présentée à la conférence Transcatheter Cardiovascular Therapeutics (TCT) aujourd'hui à San Diego.

Les nouveaux tests ne sont pas encore standard dans le NHS car, avant, il n'y avait pas suffisamment de preuves recueillies quant à savoir si elles seraient bénéfiques pour les patients. Maintenant, les chercheurs disent qu'ils devraient être systématiquement disponibles pour identifier la cause de la douleur thoracique.

Des chercheurs de l’Université de Glasgow et du Golden Jubilee National Hospital ont réalisé le nouveau test des «petits vaisseaux» qui consistait à introduire un fil mince et flexible dans le cœur et à mesurer le degré de relaxation d’un vaisseau sanguin.

L'équipe a effectué le nouveau test sur 151 patients souffrant de douleurs thoraciques qui n'ont pas pu être diagnostiqués à l'aide des tests actuellement disponibles. Les résultats des tests sur les petits vaisseaux pour la moitié des patients ont été mis à la disposition des médecins afin de mieux orienter le diagnostic et le traitement, tandis que dans l'autre moitié des patients, les résultats n'ont pas été divulgués. Ces patients ont suivi les soins standard. L'équipe a constaté que les nouveaux tests permettaient de diagnostiquer correctement quatre fois plus de patients que les tests standard.

Plus important encore, 6 mois plus tard, les symptômes de l'angine étaient moins importants et la qualité de vie était meilleure chez les patients dont les soins étaient guidés par les nouveaux tests.

La douleur thoracique provenant du cœur est souvent un symptôme d'une affection appelée angine. L'angine est déclenchée lorsque le cœur ne reçoit pas suffisamment de sang riche en oxygène, souvent en raison du rétrécissement des artères coronaires, les artères qui alimentent le cœur même. Cela se produit souvent pendant l'exercice, le temps froid et le stress émotionnel et indique un problème sous-jacent dans le cœur.

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Les médecins recommandent généralement une angiographie, une procédure invasive qui recherche le rétrécissement des principales artères du cœur. Cependant, chez environ la moitié des patients souffrant d'angine, cette angiographie ne révèle aucun problème significatif. Malgré cela, les patients peuvent ressentir une douleur thoracique grave et courent un risque significativement plus élevé de subir une crise cardiaque à l'avenir.

Chez beaucoup de personnes souffrant d'angine, la douleur peut être causée par des problèmes avec les plus petits vaisseaux sanguins du cœur – les micro-vaisseaux – qui sont trop petits pour être vus avec les tests traditionnels. Les conditions sont appelées angine microvasculaire et angine vasospastique, qui sont généralement mal diagnostiquées. Parce que le diagnostic est si difficile, les patients sont souvent laissés sans réponse ferme sur la cause de leur douleur thoracique.

Le chercheur principal, le professeur Colin Berry, titulaire de la chaire de cardiologie et d'imagerie de l'université de Glasgow, a déclaré: «L'angine vasculaire et l'angine vasospastique microvasculaires sont des problèmes sous-reconnus. Comme l’angiographie chez ces patients semble «claire», ils sont souvent faussement rassurés. Les résultats de notre étude l’indiquent.

«Cependant, le fait de ne pas diagnostiquer et de traiter une angine vasculaire ou une angine vasospastique non microvasculaire présente un risque pour le patient – ces problèmes peuvent précéder une hospitalisation pour douleur thoracique et crise cardiaque.

«Nous espérons maintenant que ce test sera déployé à travers le pays.»

Philippa Hobson, infirmière en cardiologie à la British Heart Foundation, qui a financé la recherche, a déclaré: «Les personnes atteintes d'angine microvasculaire souffrent d'épisodes douloureux invalidants et effrayants qui affectent considérablement leur vie quotidienne. Ils sont incapables de traiter efficacement leurs symptômes car leur angiographie est essentiellement normale. Les médicaments actuellement prescrits aux personnes atteintes d'une maladie coronarienne diagnostiquée ne contribuent guère à résoudre leur douleur ou à réduire le risque de crise cardiaque. Ils sont donc laissés pour compte.

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«Cette étude est une nouvelle très rassurante pour les personnes qui vivent dans la peur de subir une crise cardiaque, car pour beaucoup, il n’existe actuellement aucune preuve concluante de maladie cardiaque».

L'Université de Glasgow

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