Les gènes expliquent pourquoi le sevrage de l'alcool est si difficile pour certains

Par Bill Hathaway

Certains gros buveurs souffrent de symptômes de sevrage intenses lorsqu'ils tentent d'arrêter de boire, certains moins. Une nouvelle étude internationale menée par Yale auprès d'individus souffrant de dépendance à l'alcool a identifié des variantes génétiques susceptibles d'aider à expliquer pourquoi la «désintoxication» de l'alcool est particulièrement difficile pour certaines personnes. Les chercheurs rapportent leurs conclusions du 25 septembre dans la revue Alcoholism: Clinical and Experimental Researchla revue officielle de la Research Society on Alcoholism.

« Aux États-Unis, l’alcool prend plus de vies chaque année que les opioïdes, mais il existe peu de traitements efficaces pour aider les personnes souffrant de troubles liés à la consommation d’alcool. auteur de l'étude et chercheur associé dans le laboratoire de l'auteur principal Joel Gelernterprofesseur de psychiatrie au Fonds des fondations et professeur de génétique et de neuroscience. «Pour les personnes qui éprouvent des symptômes de sevrage intenses, c’est un obstacle de plus qu’elles doivent surmonter pour réduire leur consommation d’alcool malsaine.»

Les symptômes physiques du sevrage de l'alcool sont beaucoup plus graves que ceux de la gueule de bois. L'arrêt soudain de la consommation d'alcool peut provoquer des tremblements, des nausées, des maux de tête, de l'anxiété, des fluctuations de la tension artérielle et, dans les cas les plus graves, des convulsions.

L'équipe américaine et ses collaborateurs au Danemark ont ​​associé des variantes du gène SORCS2 à la sévérité du sevrage alcoolique chez des personnes d'ascendance européenne, dont environ un sur dix porte les variantes. Aucune connexion de ce type n'a été trouvée chez les Afro-Américains. Curieusement, le gène SORCS2 est important pour l'activation des zones du cerveau qui répondent aux changements de l'environnement. Les chercheurs spéculent que les variantes génétiques identifiées dans l’étude pourraient affecter la capacité des gros buveurs à s’adapter à l’absence soudaine d’alcool.

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«Une meilleure compréhension des nombreux gènes susceptibles d'être impliqués dans les symptômes de sevrage pourrait mener à de nouveaux médicaments qui atténueraient ces symptômes, ce qui pourrait aider à arrêter la consommation habituelle d'alcool», Gelernter. m'a dit.

La recherche a été principalement financée par des subventions des National Institutes of Health.

Université Yale

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