Un nouvel espoir dans le traitement des maladies neurodégénératives

De nouvelles recherches ont montré que des cellules de soutien dans le cerveau peuvent être utilisées pour soigner et protéger les neurones, ouvrant la voie au développement de nouveaux médicaments pour le traitement des maladies neurodégénératives.

La lutte contre la neurodégénérescence demeure l'un des grands défis de la médecine moderne. La plupart des principales affections neuropsychiatriques (telles que l’épilepsie, la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson) entraînent un déclin progressif des populations neuronales à mesure que meurent les neurones des zones touchées. L'ampleur de ces problèmes et les coûts associés pour la société représentent un énorme fardeau pour la société.

Cette nouvelle étude de University of Bristolpubliée dans le Journal GLIAa montré que des cellules de support spécialisées du cerveau appelées astrocytes (en forme d'étoile) apparence), peuvent être ciblés pharmacologiquement pour protéger les neurones contre les dommages.

Les astrocytes sont les cellules du cerveau qui contrôlent le métabolisme du cerveau, transportent les produits chimiques essentiels et équilibrent la composition des ions.

Les auteurs principaux de l'équipe, le professeur Sergey Kasparov et le Dr Anja Teschemacher de l'école de physiologie, pharmacologie et neuroscience ont constaté que les astrocytes présentaient récepteurs pour un composé naturel appelé prosaposine.

Lorsque la prosaposine agit sur ces récepteurs, elle engage leur mécanisme de défense et les protège, ainsi que les neurones adjacents, de tout dommage.

Les auteurs, commentant le travail, ont déclaré: «Les universités et l’industrie tentent de trouver des thérapies efficaces contre la démence et les maladies neurodégénératives depuis des décennies, mais les progrès ont été très lents. Cela pourrait être dû au fait que la plupart des stratégies proposées tentent de cibler directement les neurones pour obtenir un bénéfice thérapeutique.

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«Nos recherches ont montré que le ciblage des astrocytes pourrait constituer une stratégie efficace pour développer de nouveaux médicaments neuroprotecteurs capables de prévenir ou de retarder la perte des neurones, de ralentir le déclin cognitif ou moteur et potentiellement d’améliorer les fonctions cérébrales.

Papier

«Les récepteurs GPR37L1 et GPR37 couplés à la protéine G orpheline assurent la médiation de la glio et de la neuroprotection par Beihui Liu, Valentina Mosienko, Barbara V Cordoso, Daria Prokudina, Mathew Huentelman, Anja Teschemacher et Sergey Kasparov dans GLIA.

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