Une survivante du cancer du sein n'est pas étrangère à la lutte

        

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 <figcaption class= Credit: Robert A. Lisak.

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Lorsque la vie posa un nouveau défi à cette maman occupée, elle trouva les soins dont elle avait besoin près de chez elle.

L'automne dernier, Allison Ziering Walmark et son mari Michael Walmark, de Westport, dans le Connecticut, avaient beaucoup à faire chez eux.

En plus de veiller à ce que leurs deux enfants aillent à l’école, aux cours de musique et aux compétitions de gymnastique préparées et à temps, ils s’occupaient également de la mort inattendue de la mère de Michael et des parents d’Allison.

 

 

En plus de cela, les Walmarks étaient occupés à défendre leur fils, Ethan, maintenant âgé de 13 ans, un pianiste prodige, qui est sur le spectre de l'autisme.

Ensuite, ils ont appris qu'il y avait quelque chose d'autre qui nécessitait leur attention immédiate. La mammographie de dépistage annuelle et l’échographie d’Allison ont détecté une petite tumeur au sein droit. (Allison a choisi les deux tests de dépistage parce qu'elle a des seins denses – 50% des femmes en ont – ce qui complique la détection du cancer du sein.)

L'ancien directeur du marketing des magazines grand public de la ville de New York considérait que la grosseur du sein n'était qu'un autre défi.

"Je ne demandais pas:" Pourquoi moi? "", Dit Walmark. «Je me suis dit« Pourquoi pas moi? ». Une femme sur huit sera diagnostiquée d’un cancer du sein au cours de sa vie. Vous jouez les cartes que vous avez distribuées. Je ne suis pas le genre de personne à s'asseoir et à ramper dans une balle. Cela ne m'aide pas. Cela n’aide personne. »

Ensuite, elle devait subir une biopsie du sein. Son gynécologue-obstétricien et le radiologue, qui ont trouvé la grosseur au sein, lui ont recommandé de le faire tout de suite. Cela déterminerait si la tumeur était cancéreuse.

Trouver son "équipe de rêve" pour le traitement du cancer du sein

Comme sa vie quotidienne était si mouvementée, Allison Walmark souhaitait voir un médecin près de chez elle.

«Mon esprit est allé directement à Yale», dit-elle. "J'ai deux enfants. Je ne pouvais pas aller à New York tout le temps. "

Mais il s’avéra qu’elle n’avait pas besoin d’aller aussi loin que New Haven. En s'appuyant sur le réseau social de la famille du comté de Fairfield, un ami (une survivante du cancer du sein) a recommandé Mary Pronovost, MD, qui a un bureau à Trumbull, à 15 minutes de route du domicile de la famille.

"Si mon ami était à l'aise là-bas, je savais que je le serais aussi", dit Walmark.

Dr. Pronovost, un chirurgien du sein oncologique de Yale Medicine, voit des patientes au centre de soins Smilow Cancer Hospital de Trumbull, situé au centre médical Park Avenue (PAMC) et à l'hôpital Bridgeport. Le Dr Pronovost fait partie d'une équipe composée de Danielle Bertoni, MD, chirurgienne oncologique du sein, Tomer Avraham, MD, chirurgien plasticien et reconstructeur du sein, ainsi que d'oncologues médicaux, de radiologues et de radio-oncologues.

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La Dre Pronovost et son équipe ont à cœur de fournir des soins excellents et accessibles à la communauté.

«Je vis ici depuis 20 ans», déclare le docteur Pronovost. «Je pratique dans ma communauté. Il y a des gens que je connais ou nos enfants sont allés à l'école ensemble qui viennent ici, et je me sens très privilégié de pouvoir les aider. »

Walmark fut soulagée de constater que tous les soins pré et postopératoires dont elle avait besoin étaient disponibles à la PAMC. Là, elle pourrait avoir accès à tout, de l'imagerie radiologique à la radiothérapie en passant par les perfusions de chimiothérapie, si nécessaire. L'établissement propose également des traitements de médecine intégrative gratuits tels que le yoga, le Reiki et la massothérapie aux patients atteints de cancer qui y reçoivent des soins.

Le meilleur choix pour elle

Lors de la nomination initiale de Walmark, le Dr Pronovost a effectué une biopsie du sein à l'aiguille pour déterminer si la tumeur détectée sur la mammographie était bénigne ou maligne. La procédure en place a pris environ une demi-heure.

Son échantillon de biopsie a été envoyé à un pathologiste pour évaluation. Lorsque les résultats sont revenus, le Dr Pronovost a expliqué au Walmarks lors d'une visite de suivi que la masse du sein était maligne. Il s'agissait d'une tumeur de stade I, un type de cancer du sein hautement traitable qui nécessite généralement une intervention chirurgicale immédiate.

Walmark écouta le docteur Pronovost expliquer soigneusement les options de traitement. Il y avait une variété de choix chirurgicaux à peser. L'une consistait en une mastectomie simple ou double avec reconstruction mammaire. Elle pourrait aussi choisir ce que l’on appelle la chirurgie de conservation du sein (une tumorectomie), qui permet à une femme de garder la plupart de ses seins.

«Les nouvelles techniques chirurgicales nous permettent de faire davantage de chirurgies conservatrices du sein», explique le Dr Pronovost. «Nous laissons le mieux possible le contour et l'apparence naturels du sein. Avec les dernières techniques oncoplastiques, une fois le cancer éliminé, les propres tissus de la femme peuvent être réarrangés dans sa poitrine pour combler l’espace de la tumeur. "

Les taux de survie sont les mêmes, qu'une femme choisisse de subir une chirurgie mammaire conservatrice ou une mastectomie double ou simple et une reconstruction mammaire, tant que la radiothérapie suit la lumpectomie, explique le Dr Pronovost.

Le choix ultime d'une femme est un choix très personnel. «Il y a souvent de l’anxiété et de l’inquiétude face aux futurs cancers», explique le Dr Pronovost. «Nous devons donc guider les patients dans ce que nous pensons être leur meilleure décision.»

C’est un choix éclairé qui prend en compte le type de tumeur, le stade du cancer, les antécédents familiaux de cancer et le sentiment d’une femme à propos de ses seins naturels.

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"Lorsqu'une personne franchit la porte, son diagnostic est beaucoup plus vaste qu'une personne", explique le Dr Bertoni. «Notre équipe sait qu’il est important de parler aux patients de leurs valeurs et croyances personnelles. Nous formons un plan de traitement individualisé qui fonctionnera le mieux pour eux. »

Pour Walmark, une double mastectomie et une reconstruction du sein étaient les bons choix pour elle. «J'ai toujours su que si j'avais le cancer du sein, j'opterais pour une double mastectomie», déclare Walmark.

Walmark est opérée à l'hôpital Bridgeport, qui fait partie du système de santé Yale New Haven. Les chirurgies de double mastectomie et de reconstruction mammaire ont été effectuées dos à dos et ont pris environ deux heures au total.

Les chirurgiens ont trouvé une deuxième tumeur directement derrière la première, indétectable par la mammographie.

En raison de la petite taille des tumeurs et du fait que le cancer ne s'était pas propagé, ni la radiothérapie ni la chimiothérapie n'étaient recommandées. Au lieu de cela, on lui a prescrit un traitement hormonal quotidien avec un médicament appelé Tamoxifène. Sa tumeur au sein était sensible aux œstrogènes, ce qui signifie que l'œstrogène l'aide à sa croissance. Il est donc important de contrôler en permanence les niveaux d’œstrogènes de Walmark pour prévenir les récidives du cancer.

Ne manquez pas un battement

«Ils sont vraiment les pros», déclare Walmark du Dr Pronovost et de son équipe. En se levant et en marchant dans les couloirs cet après-midi-là, Walmark a été libérée de l'hôpital le lendemain de son opération.

En rentrant chez elle, elle a tenu sa promesse faite à sa fille, aujourd'hui âgée de 11 ans, de s'arrêter à l'école pour la serrer dans ses bras et la rassurer en lui disant que sa mère allait vraiment bien.

«Mon fils et ma fille sont les joies de ma vie», déclare Walmark. Elle était soulagée d'apprendre que tous ses ganglions étaient négatifs. Les tests génétiques ont montré qu'elle n'avait pas de prédisposition génétique au cancer ni de soi-disant «gène du cancer». Par conséquent, ses enfants ne courent pas un risque accru de développer un cancer.

«Si Eliza ou Ethan ont eu le gène du cancer de moi…», dit Walmark, essayant de retenir ses larmes. «Je suis désolée», dit-elle en essayant de dissiper ses émotions avec ses mains. «Je n’ai pas pleuré à propos du cancer ou du diagnostic. Mais, l'idée de transmettre ce gène à mes enfants… », dit-elle, incapable de finir sa phrase, ses mots se perdant.

Elle lisse son pull sans manches blanc et reprend son calme. «J'ai beaucoup de chance, dit-elle, et j'espère que le cancer ne reviendra jamais.»

Écrit par Colleen Moriarty.

Source: Médecine de Yale.

 

 

        

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