Une petite exposition à la cocaïne pourrait altérer la structure extracellulaire des cellules cérébrales

Par Erik Robinson, Université de la santé et des sciences de l'Oregon

VANCOUVER, Washington – Une nouvelle étude suggère que même une petite exposition à la cocaïne peut altérer de manière fondamentale un réseau moléculaire délicat entourant les cellules cérébrales associées à la dépendance, ce qui modifie l'activité des circuits cérébraux.

La recherche a été publiée dans le journal d'octobre 2018 eNeuro.

L'étude a utilisé un modèle de rongeur pour jeter un nouvel éclairage sur une structure mal comprise couvrant certains neurones connus sous le nom de réseaux périneuronaux, ou PNN. Les chercheurs ont examiné la fonction des PNN entourant un groupe de neurones associés à la dépendance.

"En comprenant mieux comment ces cellules cérébrales réagissent à seulement quelques expositions de cocaïne, nous pourrons mieux comprendre comment les cellules pourraient mal communiquer et mettre en branle les premiers événements qui contribuent au processus de dépendance", a déclaré l'auteur principal Barbara Sorg, Ph.D., professeur de neuroscience à la Washington State University de Vancouver.

Des études antérieures ont montré que certains neurones du cerveau sont entourés de ces structures matricielles extracellulaires. Ces PNN forment une barrière autour de certains neurones et empêchent de nouvelles connexions entre les cellules. La nouvelle étude montre que l'exposition à une dose même unique de cocaïne chez le rat modifie les PNN qui recouvrent certaines cellules du cortex préfrontal, qui sont importantes pour la formation et le maintien de souvenirs associés à la drogue pouvant entraîner une dépendance.

«Il ne faut pas beaucoup de cocaïne pour modifier le circuit», a déclaré la coauteure Sue Aicher, Ph.D., professeure de physiologie et de pharmacologie à la Oregon Health & Science University School of Médecine. «Nous savons que les drogues changent le cerveau, mais cette étude examine les fondements cellulaires de la façon dont les drogues de la dépendance peuvent modifier les circuits neuronaux."

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Cette découverte pourrait conduire à la mise au point de nouveaux médicaments pour inverser l'emprise de la dépendance en ciblant la matrice extracellulaire plutôt que les neurones eux-mêmes.

Ce travail a été financé par les subventions DA-033404, DA-040965, P30-GM-103398, P30-NS-061800, NIH-DK-111958 et HL-125371 et HL-125371 des National Institutes of Health.

WSU

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