Succès lié à la perte de poids en relation avec des régions du cerveau actives dans le contrôle de soi

De nouvelles recherches suggèrent que les fonctions cérébrales supérieures ont un rôle majeur dans la perte de poids. Dans une étude menée auprès de 24 participants dans une clinique d'amaigrissement, ceux qui ont obtenu le plus grand succès en termes de perte de poids ont démontré davantage d'activité dans les régions cérébrales du cortex préfrontal latéral associées à la maîtrise de soi. Les résultats de l'étude ont été publiés dans Cell Metabolism le 18 octobre.

"Nous avons constaté que chez l'homme, le contrôle du poids corporel dépend en grande partie des zones du cerveau impliquées dans la maîtrise de soi et la maîtrise de soi", déclare Alain Dagher (@alain_dagher). Institut et hôpital neurologiques de Montréal au Canada. "Cette zone du cerveau a la capacité de prendre en compte des informations à long terme, telles que le désir d'être en bonne santé, afin de contrôler les désirs immédiats."

On sait que deux hormones, la leptine et la ghréline, déclenchent la perte de poids par l'organisme. Des recherches antérieures ont confirmé que ces niveaux d'hormones changent rapidement lorsque le poids est perdu. «Toutes les personnes qui perdent du poids voient ce changement dans la leptine et la ghréline», déclare Dagher. "C'est juste que certaines personnes, pour des raisons que nous ignorons, sont capables de maintenir leur auto-régulation face à ce signal."

Pour évaluer le rôle de ces hormones et de la maîtrise de soi dans la perte de poids, les chercheurs ont étudié 24 sujets dans une clinique d'amaigrissement. Avant de commencer un régime amaigrissant standard de 1 200 kcal / jour, tous les participants avaient reçu une étude IRM fonctionnelle du cerveau, qui évaluait des régions comprenant le cortex préfrontal latéral, associé à l’autorégulation, et l’interface préfrontale ventrale le cortex, une région du cerveau impliquée dans la motivation, le désir et la valeur.

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On a montré aux sujets des images d'aliments appétissants ainsi que des images de contrôle de paysages. Les chercheurs ont comparé la réponse de l'activité cérébrale aux images d'aliments, en particulier les images d'aliments riches en calories, pour chaque sujet au départ, à un mois et à trois mois. «Lorsque nous montrons des images d'aliments appétissants, la région du cortex préfrontal médial ventral devient plus active sur l'IRMf», a déclaré Dagher.

Au cours de l'étude, les chercheurs ont noté qu'à un mois et trois mois le signal du cortex préfrontal ventral diminuait et qu'il diminuait le plus chez les personnes ayant plus de succès dans la perte de poids. De plus, le signal du cortex préfrontal latéral impliqué dans le contrôle de soi a augmenté tout au long de l'étude.

"Dans l'IRMf, la zone de contrôle de soi a augmenté son activité et la zone de valeur a diminué son activité", explique Dagher. "Et la quantité de changement était prédictive de la perte de poids réussie." Alors que tous les participants ont perdu du poids, ceux qui ont réalisé la perte de poids la plus grande avaient des niveaux d'IRMf indiquant une meilleure capacité de maîtrise de soi. Et, à la fin de l'étude de 3 mois, les hormones ghréline et leptine commençaient à revenir aux valeurs initiales, suggérant qu'un nouveau point de réglage avait été atteint.

"Ces résultats suggèrent que les traitements de perte de poids qui accroissent la maîtrise de soi, tels que la thérapie cognitivo-comportementale, peuvent être utiles, en particulier lorsque le stress entraîne la suralimentation", dit-il. «Le stress perturbe le mécanisme de contrôle du cortex préfrontal latéral, mais vous pourrez peut-être entraîner les gens à rechercher une stratégie différente.»

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Cette recherche a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada.

Métabolisme cellulaire, Neseliler, et al. «Corrélats neurocognitifs et hormonaux de la perte de poids volontaire chez l'homme.»
DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cmet.2018.09.024

Université McGill

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