Mélasma des taches sombres sur le visage – Harvard Health Blog

Vous avez peut-être entendu parler du mélasma appelé «masque de grossesse», car il est parfois déclenché par une augmentation des hormones chez la femme enceinte. Cependant, bien que cette affection puisse être courante chez les femmes enceintes, il n’est pas nécessaire d’être enceinte pour faire l'expérience du mélasma.

«Cela n’est pas seulement associé à la grossesse, mais peut affecter les femmes à tous les stades de la vie», explique le Dr Shadi Kourosh, directeur de la clinique pour troubles pigmentaires et peau multi-ethnique du Massachusetts General Hospital, affilié à Harvard. Et cela peut durer de nombreuses années. «Les femmes qui développent un mélasma à l'adolescence ou dans la vingtaine ou la trentaine peuvent le voir rester pendant des décennies», explique le Dr Barbara Gilchrest, maître de conférences en dermatologie à la Harvard Medical School.

Le mélasma peut être difficile à traiter

Le mélasma n’est pas douloureux et ne présente aucun risque pour la santé, mais il peut causer une détresse émotionnelle importante. La maladie peut être difficile à traiter et il y a beaucoup de désinformation sur ses causes, dit le Dr Kourosh.

Selon l’American Academy of Dermatology, le mélasma est plus probable si vous avez un type de peau plus foncé, probablement parce que votre peau a naturellement plus de cellules productrices de pigment actif. Le mélasma apparaît lorsque ces cellules deviennent hyperactives et produisent trop de pigment dans certaines zones de la peau. Le mélasma est plus fréquent chez les femmes, mais il peut également toucher les hommes. Il peut avoir une composante génétique, car il fonctionne souvent dans les familles.

Causes du mélasma

Le Melasma a beaucoup de causes différentes, explique le Dr Kourosh. Deux en particulier se démarquent:

  • Hormones (y compris les médicaments hormonaux). Les fluctuations de certaines hormones peuvent causer le mélasma, raison pour laquelle il se produit couramment pendant la grossesse. Le mélasma peut également se produire lorsque vous commencez ou arrêtez une contraception hormonale, y compris une pilule contraceptive, ou lorsque vous prenez un traitement hormonal substitutif, explique le Dr Gilchrest.
  • Exposition au soleil. Le soleil est le grand responsable du déclenchement du mélasma. «Les facteurs sous-jacents tels que les changements hormonaux peuvent ne pas se manifester avant que la personne part en vacances dans un endroit du sud comme la Floride, ou en été lorsqu'elle passe plus de temps au soleil», explique le Dr Kourosh. "Le soleil est le principal facteur aggravant, quelle que soit la cause sous-jacente." Le mélasma peut être causé ou aggravé par les rayons du soleil, mais également par la chaleur et la lumière visible. Cela signifie que même les écrans solaires qui protègent contre le cancer de la peau ne suffisent pas pour écarter le mélasma, explique le Dr Kourosh. Cela fait du traitement du mélasma un défi, particulièrement pendant les mois d'été.
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Trouver la cause du mélasma

La première étape consiste à confirmer que les timbres de peau foncés sont bien du mélasma et à essayer d'en identifier la cause. Le traitement du mélasma est peu susceptible d’être efficace si la cause sous-jacente n’est pas traitée, explique le Dr Kourosh. «Même les traitements oraux qui existent actuellement pour les cas graves de mélasma sont vraiment inutiles s'il existe encore des déclencheurs», dit-elle. «Nous analysons en profondeur les antécédents médicaux pour déterminer la cause du mélasma», explique le Dr Kourosh. Ensuite, des ajustements sont effectués. Si un contraceptif hormonal est à l'origine du problème, une femme peut envisager de passer à une option non hormonale, telle qu'un dispositif intra-utérin au cuivre.

Médicaments et traitements topiques

Parmi les options les plus couramment utilisées figurent les rétinols topiques et les traitements à base de rétinoïdes, appliqués sur la peau pour aider à accélérer le processus naturel de renouvellement cellulaire de votre corps. Cela peut aider les zones sombres à se dégager plus rapidement qu'elles ne le feraient seules. En outre, certains médecins peuvent prescrire des agents de blanchiment, tels que l'hydroquinone, qui agit en bloquant la production de mélanine. Mais si les produits contenant de l’hydroquinone peuvent être achetés sans ordonnance, ils ne doivent être utilisés que sous les soins d’un médecin – et uniquement sur les zones assombries de la peau. «Des concentrations plus élevées d'hydroquinone peuvent provoquer des taches blanches sur la peau», explique le Dr Gilchrest. Le médicament peut même provoquer un assombrissement de la peau dans certains cas. D'autres agents éclaircissants topiques (tels que l'acide kojique ou l'acide azélaïque) peuvent être recommandés. Les autres options de traitement peuvent inclure les peelings chimiques, les traitements au laser et le microneedling cutané. Mais à ce stade, leur efficacité n’est pas fiable, explique le Dr Gilchrest.

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Partie essentielle du traitement: protéger la peau du soleil

Il est essentiel d'empêcher le soleil d'aggraver la situation. Cela peut nécessiter une diligence extrême. «Le soleil est plus fort que tout médicament que je peux vous donner», déclare le Dr Kourosh. Le moyen le plus important d'éliminer le mélasma consiste à utiliser un schéma de protection solaire strict. Mais gardez à l'esprit que tous les écrans solaires ne sont pas créés égaux. Pour vous protéger contre le mélasma, vous avez besoin d’un écran solaire qui bloque non seulement les rayons du soleil, mais aussi sa lumière et sa chaleur, par exemple un écran contenant du dioxyde de zinc ou de titane. Les écrans solaires chimiques n'offrent pas la même protection pour le mélasma et, dans certains cas, ils peuvent même déclencher des réactions allergiques qui peuvent aggraver le mélasma, dit-elle.

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