Les secrets d'un puissant virus tueur de cancer déverrouillé par des chercheurs d'Otago

Des chercheurs de l'Université d'Otago ont utilisé des images de microscopie électronique à haute résolution pour révéler la manière dont un virus anticancéreux interagit avec les cellules tumorales, augmentant ainsi son potentiel de sauvegarde de vies.

Le virus Seneca Valley (SVV), un virus récemment découvert infectant les cellules cancéreuses mais pas les tissus normaux, est devenu le principal projet de recherche du laboratoire du Dr Mihnea Bostina, directeur académique de l'unité de microscopie électronique OMNI d'Otago et senior. chargé de cours au département de microbiologie et d'immunologie.

Il espère que les résultats de cette dernière étude, publiée dans de PNAS Derniers Articlesaideront à développer le virus à des fins cliniques.

En collaboration avec des chercheurs de l’Institut japonais des sciences et technologies d’Okinawa, le groupe utilise la microscopie cryo-électronique pour capturer des milliers d’images du virus liées à son récepteur, afin de reconstruire une structure haute résolution du complexe.

La structure montre comment le SVV établit une distinction entre son récepteur préféré (cellules cancéreuses) et d'autres protéines similaires (tissus sains).

"Nous pouvons voir exactement comment le virus pénètre dans les cellules cancéreuses, tout en laissant les autres cellules intactes", explique le Dr Bostina.

Le virus est un candidat sérieux à une virothérapie efficace car il cible sélectivement un récepteur présent uniquement dans les cellules tumorales dans plus de 60% des cancers humains.

Le récepteur, une protéine appelée ANTXR1, est exprimé sur les tumeurs, mais il possède un cousin, ANTXR2, qui n'apparaît que sur des tissus sains. Le SVV ne se lie pas au récepteur similaire sur les cellules saines – il montre seulement une forte affinité pour ANTXR1.

Lire Aussi :  Roulades de saucisses saines au poulet et aux légumes

Le SVV a déjà démontré ses capacités de lutte contre le cancer lors d'essais cliniques, mais il y a un problème: le corps acquiert l'immunité au virus en quelques semaines.

«Cette structure nous enseigne quelle partie du virus est essentielle à la liaison au récepteur et quelle partie ne l'est pas. Si nous voulons rendre le virus plus efficace pour envahir les cellules cancéreuses, nous pouvons laisser intacte la partie qui interagit avec les cellules cancéreuses et modifier le reste afin que le virus puisse échapper à l'attaque du système immunitaire », explique le Dr Bostina.

L'auteur principal et candidat au doctorat d'Otago, Nadishka Jayawardena, a déclaré qu'il «avait toujours été intrigué» par la façon dont des micro-organismes naturels peuvent être utilisés à des fins humaines.

"Pouvoir travailler sur un virus capable de tuer des cancers est très gratifiant, d'autant plus que nos découvertes pourraient un jour permettre de résoudre un problème de santé mondial majeur", dit-il.

Le Dr Bostina pense que cette étude met en évidence la grande qualité du travail accompli à OMNI et espère que cela encouragera le financement futur de projets structurels plus ambitieux.

Université d'Otago

Tags: