Des biomarqueurs de Zika dans le sang pourraient conduire à un dépistage prénatal des anomalies congénitales

Le risque le plus élevé d'anomalies congénitales provient d'une infection au virus Zika au cours des premier et deuxième trimestres, selon un chercheur de l'USC

Des chercheurs de l'USC ont identifié des biomarqueurs associés à des anomalies congénitales graves chez les bébés nés de femmes infectées par le virus Zika. La découverte pourrait conduire à des tests de dépistage et à une meilleure compréhension de la manière dont l'infection conduit à des anomalies fœtales.

Les résultats sont publiés dans le 2 novembre Journal of Clinical Investigation Insight.

Un test prénatal a le potentiel de soulager les inquiétudes de nombreuses femmes enceintes.

Suan-Sin Foo

«Le plus grand risque de malformations congénitales provient d'une infection par le virus Zika au cours des premier et deuxième trimestres. Un test prénatal pourrait soulager les inquiétudes de nombreuses femmes enceintes », a déclaré Suan-Sin Foo, chercheuse associée au Département de microbiologie moléculaire et d'immunologie de la Keck School of Medicine de l'USC. et le premier auteur de l'étude. «Nous avons encore beaucoup à apprendre sur la manière dont le virus Zika affecte les réponses immunitaires de la mère et sur les conséquences néfastes des infections pour son bébé.»

La plupart des personnes infectées par le virus Zika, transmis par le moustique Aedes, ne présentent aucun symptôme ni de maladie bénigne accompagnée d'une fièvre légère. Mais les fœtus exposés à Zika dans l'utérus risquent de présenter des anomalies neurologiques dévastatrices. L'un de ces défauts, la microcéphalie – une taille de tête plus petite que d'habitude – a pris de l'importance en 2015, le Brésil signalant un nombre inhabituel de cas chez les bébés nés de mères infectées par le virus.

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Comme ces enfants sont devenus des bambins, certains ne peuvent pas voir, marcher, mâcher ou parler et auront besoin de soins à vie, selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies. Aux États-Unis, environ 2 483 femmes enceintes ont été infectées par le virus Zika et 116 nourrissons sont nés avec des anomalies congénitales associées à Zika depuis 2015.

Des moustiques du genre Aedes ont été trouvés à Los Angeles, mais aucun ne porte le virus Zika, selon le département de la santé publique du comté de Los Angeles .

Anomalies congénitales à Zika: femmes enceintes examinées au moyen d'échantillons de sang

Pour cette étude, les chercheurs ont examiné le système immunitaire des femmes enceintes au moyen d’échantillons de sang prélevés au cours des premier, deuxième et troisième trimestres de la grossesse. Ils ont comparé des échantillons de sang prélevés chez 30 femmes enceintes infectées par le virus Zika au Brésil avec 30 femmes enceintes en bonne santé au Brésil et 14 à Los Angeles.

Plus précisément, les chercheurs se sont penchés sur les cytokines, des substances chimiques messagères libérées par le corps en réponse à une infection. Sur un panel de 69 cytokines dépistées, ils ont identifié 16 cytokines qui semblaient être associées à des naissances anormales induites par Zika.

Il n’est pas clair si les produits chimiques du messager causent des anomalies congénitales ou sont sécrétés en réponse à autre chose, ont déclaré les chercheurs.

«L’échographie est couramment utilisée pendant la grossesse pour vérifier l’état du bébé, mais il y a une limite à ce que l’on peut voir. L’imagerie par résonance magnétique peut donner des «instantanés» clairs et à haute résolution du fœtus, mais la sécurité du bébé suscite des préoccupations et est recommandée pour les grossesses des deuxième et troisième trimestres », a déclaré Weiqiang Chen, attaché de recherche au département de Microbiologie moléculaire et immunologie à la Keck School of Medicine et co-premier auteur de l'étude.

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Les conclusions de l’équipe ont identifié un ensemble de biomarqueurs potentiellement utiles pour prédire les résultats fœtaux associés à Zika indépendamment du stade de la grossesse, simplement en évaluant le sang de la mère, a expliqué Chen.

L'étude était dirigée par le professeur distingué Jae Jungdirecteur du département de microbiologie moléculaire et d'immunologie de la Keck School of Medicine de l'USC, en collaboration avec Patrícia Brasil de l'Instituto Nacional de Infectologia Evandro Chagas au Brésil, et Karin Nielsen-Saines et Genhong Cheng de UCLA. Les autres auteurs sont Shin-Ae Lee et Yen Chan de la Keck School of Medicine et Wai-Suet Lee de la Griffith University en Australie.


La recherche a été financée par des subventions des instituts nationaux de la santé (CA200422, CA180779, DE023926, AI073099, AI116585, AI129496, AI140705, AI069120, AI056154, AI078156, AI078156, AI078156, AI09156, AI09156, AI09156, AI09156, AI06155, AI06156, AI06156, AI06156, AI06156, AI06155, AI06156 -01), la Fondation Hastings et la Fondation Fletcher Jones, Département de la technologie et de la technologie (DECIT / 25000.072811 / 2016-17) du Ministère de la défense du Brésil et du Conseil de surveillance des médias de niveau supérieur CAPES / 88887.116627 / 2016-01.

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