Aider un enfant souffrant de trouble obsessionnel-compulsif – Harvard Health Blog

Si votre enfant est atteint de trouble obsessionnel-compulsif (TOC), vous savez que cette affection affecte non seulement votre enfant, mais également toute votre famille. Les conseils qui suivent peuvent aider les parents à mieux comprendre le TOC, à apprendre des stratégies utiles pour aider leurs enfants et à atténuer la détresse de tous côtés.

Qu'est-ce que le trouble obsessionnel-compulsif?

Le TOC comprend généralement des pensées incontrôlables et récurrentes (obsessions) et des comportements (compulsions ou rituels) qu'un enfant ressent comme un besoin urgent de répéter encore et encore. Par exemple, votre enfant peut répéter une routine de toilettage jusqu'à ce qu'il se sente «parfaitement bien».

Un enfant peut avoir recours à des compulsions ou à des rituels pour réduire temporairement sa détresse. Un enfant peut également accomplir une compulsion, car elle imagine que cela évitera un résultat effrayant. Par exemple, un enfant peut taper trois fois sur un comptoir toutes les heures pour empêcher un parent de mourir dans un accident de voiture. Bien que l'enfant sache logiquement que les deux comportements ne sont pas liés, la détresse causée par de telles obsessions peut rendre la probabilité d'un accident de la route sembler possible si l'enfant n'accomplit pas le rituel.

Malheureusement, les compulsions renforcent les obsessions à long terme. Cela crée un cercle vicieux d’obsessions, de détresse et de compulsions.

Comment le TOC affecte-t-il la famille?

Le TOC n'affecte pas que les enfants atteints. Cela peut avoir un impact sur toute la famille, entraînant de fréquents conflits. Par exemple, si vous insistez pour que vos compulsions soient terminées à des heures et à des endroits spécifiés (par exemple, à 9 h 00 à la maison), vous pouvez être en retard au travail et vos enfants en retard à l’école. Le TOC peut également indiquer aux membres de la famille qui ne peuvent pas toucher à certains objets ou à certaines phrases, ce qui peut rendre les membres de la famille mal à l'aise chez eux.

Les parents et les frères et sœurs peuvent naturellement ressentir du ressentiment envers les façons dont le TOC peut interférer dans leur vie quotidienne. Les parents peuvent aussi se sentir coupables de ne pas pouvoir soutenir suffisamment leur enfant.

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Comment pouvez-vous soutenir un enfant souffrant de TOC?

Demander de l'aide à un professionnel de la santé mentale expérimenté est un bon moyen de commencer. Les stratégies utilisées pour traiter le TOC vont à l’encontre des instincts maternels et paternels. Il est donc important que les enfants et leurs parents participent au traitement pour apprendre à gérer ce trouble. Les conseils ci-dessous peuvent vous aider.

  • Suivre une thérapie cognitivo-comportementale. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est une psychothérapie spécialisée qui aide les gens à comprendre les liens qui existent entre leurs pensées, leurs sentiments et leurs comportements et à développer des outils pour remédier aux schémas non utiles. Un type spécial de TCC qui met l'accent sur l'exposition et la prévention de la réaction (ERP) est considéré comme le traitement de référence pour le TOC. Ce traitement fondé sur des preuves aide un enfant à résister progressivement aux compulsions tout en apprenant que le résultat n'est pas aussi mauvais que prévu – ou, du moins, peut être toléré. Si les symptômes de votre enfant consomment plus d’une heure par jour, créent de la détresse pour votre enfant ou sa famille et nuisent aux activités, votre enfant pourrait bénéficier de la TCC avec ERP. Vous pouvez demander à votre pédiatre une référence ou rechercher un fournisseur ou un programme auprès de la International OCD Foundation.
  • Essayez de ne pas accommoder. En tant que parent, votre instinct est de soutenir et de protéger votre enfant. Malheureusement, OCD se nourrit d’attention et d’hébergement. Par exemple, si votre enfant vous demande d'ouvrir une porte pour éviter tout contact avec des germes, vous renforcez par inadvertance le TOC à chaque fois que vous ouvrez la porte. En effet, le cerveau de votre enfant apprend que la poignée de la porte est une chose à craindre et qu’il ne peut pas la manipuler. Essayez de résister à la participation à des rituels, même s’il est affreux de s’abstenir. Donner un pouce à OCD ne fait que l'encourager à exiger un kilomètre et demi. Résister à l'accommodement peut aggraver les symptômes avant qu'ils ne s'améliorent. Considérez le TOC comme un tyran qui demande de l'argent Un intimidateur n'acceptera généralement pas le «non» comme première réponse. Au lieu de cela, il essaiera d’augmenter jusqu’à ce qu’il obtienne l’argent. Cependant, l’intimidateur apprendra avec le temps qu’il ne vaut pas la peine de s’efforcer de ne pas attirer l’attention ni d’argent. La situation peut s'améliorer si vous restez cohérent.
  • Comprenez que votre enfant n'essaie probablement pas de s'opposer. Si vous considérez que votre enfant vous défie exprès, vous pouvez vous sentir en colère. Cela peut vous inciter à vous lancer dans une vaine bataille de volontés. Essayez de changer de perspective un instant. Pensez à quelque chose qui vous terrifie – peut-être entrer dans une cage avec un tigre affamé. Votre instinct humain est de vous échapper et vous pouvez faire tout ce qui est nécessaire pour le faire. Maintenant, imaginez quelqu'un qui essaie de vous forcer à rester dans la cage. C'est ce que l'on peut ressentir lorsqu'un enfant se fait dire qu'il doit arrêter un rituel. Les obsessions suscitent une immense détresse. Votre enfant peut craindre de ne pas pouvoir tolérer le résultat d'une contrainte incomplète. Rappelez-vous que le TOC est un intimidateur très convaincant. Vous mettez le TOC en colère, pas votre enfant. Ce n'est pas votre enfant qui essaie de perturber la famille. c'est le TOC.
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Cherchez de l'aide pour vous-même

Comme indiqué ci-dessus, les TOC peuvent toucher toute la famille. Demandez à votre pédiatre ou à un professionnel de la santé mentale de vous renseigner sur les groupes de soutien par les pairs TOC pour les parents de votre communauté. L’Alliance nationale pour la maladie mentale (NAMI) peut vous guider. Certains cliniciens formés à la TCC et à la TBC avec ERP pour les enfants atteints de trouble obsessionnel-compulsif fournissent également des conseils aux parents. Vous méritez également d'être soutenu et d'apprendre que vous n'êtes pas seul pour aider votre enfant à gérer son TOC.

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