Produits d'amplification personnelle du son: Pour certains, une alternative abordable aux appareils auditifs – Harvard Health Blog

En grandissant, je devais porter des lunettes. À l'époque, cela était considéré comme socialement inacceptable, mais nécessaire pour pouvoir voir. Soixante ans plus tard, tout le monde porte des lunettes, une déclaration de mode. Maintenant adulte, je dois porter des appareils auditifs. Cela a été et est toujours considéré dans de nombreux groupes d'âge comme socialement inacceptable – un signe d'être vieux et peut-être un peu sénile. Mais il semble que les appareils auditifs sont en train de subir une transformation similaire. Une catégorie de produits réduite et plus abordable – les produits d'amplification du son personnel (PSAP) – pourrait conduire à une utilisation accrue des amplificateurs d'audition à un plus jeune âge.

Prothèses auditives: audience améliorée, à un prix

L'une des principales plaintes concernant les prothèses auditives est leur coût élevé. ils peuvent aller de 1 000 $ à 6 000 $ chacun. Leur durée de vie moyenne est d'environ cinq ans, ce qui en fait une dépense récurrente. Tout le monde ne peut pas se permettre ni ne souhaite dépenser ce montant pour améliorer son audition, en particulier si sa perte auditive est légère et qu’ils peuvent se débrouiller sans aide.

Une grande partie de la population souffre d'une perte auditive aussi légère. Ils se débattent dans certaines situations, par exemple lorsqu'il y a beaucoup de bruit de fond – dans les restaurants bruyants, les grandes foules et les grandes salles. Ils se débrouillent bien dans des situations calmes avec de petits groupes ou une conversation individuelle. Ils pourraient bénéficier de «lecteurs» pour les oreilles – une aide peu coûteuse qu’ils peuvent utiliser occasionnellement, voire en permanence, pour un petit coup de pouce.

Jusqu'à récemment, les lois constituaient un obstacle au développement de cette aide. Les prothèses auditives sont définies par la loi et réglementées. Les coûts élevés de la certification ont constitué un obstacle à l’entrée sur le marché. Le prix des aides auditives n'a pas beaucoup baissé au fil des ans, bien que la qualité des aides et la sophistication des appareils se soient améliorées aussi rapidement que tout appareil électronique disponible. Ce que vous obtenez maintenant pour le même prix que vous auriez payé il y a 10 ans est un appareil de loin supérieur. De plus, le coût de la distribution, du service et de la maintenance des appareils a augmenté avec le coût de la vie. Tout cela a conduit à un écart entre la demande et l'offre d'appareils auditifs peu coûteux.

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PSAP: une option plus abordable

Viennent ensuite les PSAP, qui peuvent potentiellement combler un vide important dans l'offre de produits pour prothèses auditives. Ils offrent une entrée moins certifiée, moins remplie de fonctionnalités, mais moins coûteuse pour les personnes malentendantes. Les PSAP ne peuvent pas être appelés ou commercialisés comme «appareils auditifs», car ils ne répondent pas à la définition et aux normes de fabrication et de sécurité rigoureuses des appareils auditifs.

Les PSAP vont de simples dispositifs d'amplification du volume à des dispositifs plus sophistiqués pouvant effectuer la plupart des tâches simples que peuvent réaliser les appareils auditifs. Ils sont auto-adaptables et peuvent être programmés à l'aide d'un smartphone ou d'une application informatique. Ils sont vendus en vente libre, éliminant ainsi les frais d'installation. Ils ne sont pas aussi sophistiqués sur le plan électronique que les aides auditives et peuvent donc être vendus moins chers. Réduire les coûts d'entrée permettra à la plupart des gens de mieux entendre plus tôt.

Les PSAP ne remplacent pas les appareils auditifs. Ils ne peuvent pas remplacer la sophistication des aides auditives, ni la capacité de les adapter que les audiologistes apportent au travail. Ce sont des appareils qui peuvent combler le besoin des malentendants légers, qui ont juste besoin d’un peu plus de volume dans certaines situations. Les bons – ceux que vous devriez essayer – seront bientôt commercialisés comme appareils auditifs.

Démarrer avec votre PSAP

Supposons que vous vouliez essayer un PSAP. Comment savez-vous que vous obtenez ce que l'on vous dit que vous obtenez? Comment savez-vous que ce que ces produits annoncent est ce qu'ils proposent? Comment savez-vous qu'ils sont en sécurité? La FDA est intervenue pour réglementer ce nouveau marché. Une loi a été adoptée en 2017 et entrera en vigueur en 2020 afin de permettre la publicité de ces aides auditives bas de gamme en tant que telles, si elles répondent à certains critères (encore à finaliser) en matière de performance et de sécurité. De nombreux dispositifs sont sur le marché aujourd'hui sans aucune surveillance de ce type. Cela changera en 2020 pour permettre aux appareils répondant aux critères établis d'être commercialisés comme aides auditives et non comme des PSAP.

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Bon nombre des nouveaux appareils nécessitent une certaine sophistication lors de la configuration et de la maintenance. Vous devenez le distributeur, le monteur et le responsable des appareils. Vous vous fournissez les services fournis par un audiologiste pour les prothèses auditives. Les vidéos YouTube et l'assistance en ligne peuvent résoudre la plupart des problèmes, voire tous les problèmes éventuels. Les périodes d'essai prescrites peuvent permettre le retour des marchandises lorsque les problèmes ne peuvent pas être résolus.

Mieux entendre, plus jeune

Dans les pays où les appareils auditifs sont gratuits, plus de la moitié des personnes pouvant utiliser des appareils auditifs ne les utilisent pas. L'argent n'est clairement pas le seul problème empêchant l'utilisation de prothèses auditives. Le fait de commencer les gens plus tôt dans le processus et de leur donner le contrôle de l’utilisation de tels appareils ne peut qu’encourager une plus grande acceptation et utilisation à long terme des appareils auditifs à mesure que nous vieillissons. Avoir plus de gens à utiliser les appareils élimine la stigmatisation sociale qui a entouré les appareils auditifs.

J'espère que les PSAP sont les étapes intermédiaires qui conduiront à une utilisation accrue des appareils auditifs pour la majorité d'entre nous qui devrions utiliser des appareils auditifs, mais ne le font pas.

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