Les «styles d'alimentation» parentaux reflètent les gènes des enfants

Une nouvelle étude du King’s College de Londres et de l’UCL conteste l’idée selon laquelle le poids d’un enfant reflète en grande partie la façon dont ses parents le nourrissent. Au lieu de cela, les parents semblent adopter des styles d’alimentation en réponse au poids corporel naturel de leurs enfants, largement influencé par la génétique.

Alors que l'obésité chez les enfants atteint des niveaux critiques, les chercheurs recherchent des facteurs environnementaux qui pourraient expliquer pourquoi davantage d'enfants développent un excès de poids. On pense que la façon dont un parent nourrit son enfant contribue à transformer le comportement alimentaire de son enfant: une restriction stricte entraînerait une prise de poids parce que les enfants mangent trop quand la restriction n’est plus en vigueur (effet de «fruit défendu»); On pense que faire pression sur un enfant pour qu'il finisse tout ce qu'il y a sur l'assiette provoque l'anxiété chez les enfants ayant un faible appétit et compromet la prise de poids.

Dans une étude publiée dans PLOS Geneticsles chercheurs ont examiné la relation entre la prédisposition génétique d'un enfant à un poids supérieur ou inférieur et les pratiques d'alimentation de ses parents. Il est bien établi que le poids corporel a une base génétique solide, avec des facteurs génétiques pouvant représenter jusqu'à 80% des différences entre les personnes.

L'auteur principal, Saskia Selzam de l'Institut de psychiatrie, psychologie et neurosciences du King's College de Londres déclare: «Nous avons constaté que les parents dont les enfants étaient génétiquement prédisposés à avoir un poids inférieur étaient plus nombreux faire pression sur eux pour qu'ils mangent, et les parents dont les enfants étaient génétiquement prédisposés à avoir un poids supérieur à leur poids étaient plus restrictifs quant à la quantité et à ce qu'ils étaient autorisés à manger. '

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«Nos résultats suggèrent que les parents développent leurs pratiques d’alimentation en réponse à la tendance naturelle de leur enfant à un poids plus élevé ou plus bas. La façon dont un parent nourrit son enfant peut également influer dans une certaine mesure sur le poids de celui-ci, mais nos résultats remettent en question l’opinion qui prévaut: le comportement des parents est l’influence majeure sur le poids de l’enfant. »

L'étude comprenait des données relatives à environ 4 500 couples jumeaux nés en Angleterre et au pays de Galles entre 1994 et 1996 dans le cadre de l'étude Twins Early Development Study, financée par le Medical Research Council.

En comparant les paires de jumeaux, les chercheurs ont découvert que de nombreux gènes qui influencent les différences individuelles de poids entre enfants influencent également le comportement alimentaire des parents, de sorte que les gènes liés à un poids élevé sont liés à des pratiques alimentaires restrictives, tandis que les gènes associés à un poids inférieur le poids était lié aux pressions exercées sur les pratiques alimentaires.

Les scores génétiques individuels reflétant également la prédisposition de chaque enfant à un poids supérieur ou inférieur basé sur les différences d’ADN liées au poids corporel. Ces scores ‘polygéniques’ étaient associés au style d’alimentation des parents et l’association est restée inchangée après la prise en compte des facteurs génétiques et environnementaux partagés au sein d’une famille.

Même au sein de familles où la prédisposition génétique de jumeaux non identiques était différente, les parents étaient plus restrictifs envers le jumeau qui avait tendance à avoir un poids plus élevé et à exercer davantage de pression sur le jumeau qui avait tendance à l'être. d'un poids inférieur.

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L'auteur principal, le Dr Clare Llewellyn de l'UCL, déclare: "Ces résultats montrent que les parents ne sont pas la" histoire complète "en ce qui concerne le poids d'un enfant, et blâmer les parents de contrôler trop l'alimentation peut être injuste . Mais il n’est pas clair si ces stratégies naturelles de «recours à» sont utiles, nuisibles ou n’ont aucune incidence sur le poids de l’enfant à long terme ».

«Des essais contrôlés randomisés à grande échelle, qui suivent les enfants du début à la fin de leur enfance, sont nécessaires pour vérifier si les pratiques alimentaires des parents peuvent influer sur le comportement alimentaire et le poids de leurs enfants."

Référence du papier

' Éléments de preuve concernant la corrélation gène-environnement dans l'alimentation des enfants: liens entre la variation génétique commune de l'IMC chez les enfants et les pratiques alimentaires des parents' Selzam et alPLOS GeneticsDOI: 10.1371 / journal.pgen.1007757

King’s College de Londres

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