Le désinfectant pour les mains est-il plus efficace pour prévenir la grippe que l’eau savonneuse? – Blogue sur la santé à Harvard

L’utilisation fréquente de désinfectant pour les mains, au lieu d’eau savonneuse, peut entraîner moins d’infections respiratoires, moins de congés de maladie et moins d’utilisation d’antibiotiques, du moins si vous êtes un bambin. Une étude espagnole a recruté 911 enfants de nouveau-nés jusqu'à trois ans fréquentant une garderie, et les a assignés au hasard à l'un des trois groupes.

Dans le groupe témoin, parents et gardiens ont continué à prendre soin des mains pour les tout-petits. Dans les deux groupes d'intervention, les enfants ont été assignés soit à l'utilisation d'un désinfectant pour les mains à forte intensité de main-d'œuvre, soit à un lavage à l'eau savonneuse. On a demandé aux parents et aux gardiens d’appliquer un désinfectant pour les mains ou de laver les mains des tout-petits à leur arrivée à la salle de classe le matin; avant et après le déjeuner; après avoir joué dehors; après avoir toussé, éternué ou se moucher le nez; après le changement de couche; et avant de partir pour la maison. Dans les deux groupes, il était obligatoire de se laver les mains à l'eau et au savon après avoir utilisé les toilettes ou lorsque leurs mains étaient très sales.

Les résultats dans le groupe des désinfectants pour les mains étaient nettement meilleurs que ceux du groupe du savon et de l'eau ou du groupe témoin. Le groupe de désinfectant pour les mains présentait des taux d'infections respiratoires plus faibles et manquait moins de jours d'école par rapport aux deux autres groupes. Les enfants du groupe des désinfectants pour les mains avaient également moins de chances de se voir prescrire des antibiotiques pour des infections respiratoires.

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Les familles ou les prestataires de soins de jour du groupe des désinfectants pour les mains ont consommé 1 660 litres de désinfectant pour les mains au cours de l'étude de huit mois. Sur cette base, les chercheurs ont estimé que chaque enfant en bas âge utilisait un désinfectant pour les mains six à huit fois par jour en moyenne.

Il y a des raisons de prendre les résultats de cette étude avec un grain de sel. Beaucoup de temps et d’efforts ont été consacrés au renforcement de l’importance de l’hygiène des mains. Les chercheurs ont visité les garderies toutes les deux semaines pour raconter des histoires et chanter des chansons sur les germes et la propreté. Cela a probablement conduit à des niveaux d'utilisation d'assainissant pour les mains qu'il serait difficile de reproduire dans une situation réelle. De même, certainsmais toutes des études antérieures sur l'utilisation de désinfectant pour les mains chez les enfants d'âge préscolaire ont montré des taux plus faibles d'infections par le rhume et la grippe.

Les chercheurs n'ont pas évalué la fréquence à laquelle les enfants du groupe de lavage des mains se lavaient réellement les mains. Il est possible que les meilleurs résultats obtenus dans le groupe des désinfectants pour les mains soient liés à une plus grande facilité d'utilisation du désinfectant pour les mains, par rapport au lavage des mains, qui nécessite généralement un peu plus de temps et d'efforts.

Points à rapporter à la maison

  • L'utilisation de désinfectant pour les mains chez les tout-petits peut être associée à des taux d'infections respiratoires plus faibles que le lavage des mains avec du savon et de l'eau uniquement.
  • L'utilisation de désinfectant pour les mains doit probablement être assez compulsive pour que les utilisateurs en retirent des avantages significatifs.
  • Le désinfectant pour les mains devrait contenir de l'alcool éthylique à 70% pour tuer efficacement les bactéries et les virus. certaines bactéries ont montré une tolérance à de plus faibles quantités d'alcool éthylique.
  • Bien qu'il existe peu de données de haute qualité sur les avantages de l'utilisation de désinfectant pour les mains dans l'ensemble de la communauté, l'utilisation d'un désinfectant pour les mains, associée au lavage des mains et à la vaccination contre la grippeest une mesure raisonnable pour risque d'infections respiratoires chez les adultes à risque.
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