Détection de la dengue, du Zika et du chikangunya en quelques minutes

Shivangi Misra | Nora Callahan | Centre Tata pour la technologie et le design

Une équipe de recherche financée par le MIT Tata Center et dirigée par le professeur MIT Lee Gehrke et sa collaboratrice Irene Bosch ont mis au point un test diagnostique sur papier permettant de détecter le virus Zika, la dengue, le chikungunya et d'autres virus apparentés en l'espace de quelques minutes . Pour commercialiser l'entreprise, ils ont récemment formé une start-up dans le secteur des sciences de la vie, E25Bionon seulement pour changer le mode de diagnostic des maladies transmises par les moustiques, mais également pour permettre aux gouvernements d'empêcher efficacement une épidémie de se transformer en crise de santé publique, particulièrement dans les zones à haut risque et pauvres en ressources du monde en développement.

Les méthodes classiques utilisées pour tester les maladies infectieuses nécessitent généralement de longs délais de collecte et d'analyse des échantillons. Le test sur papier E25Bio, qui fonctionne comme un test de grossesse en vente libre, permet d’identifier rapidement et avec précision Zika, la dengue 1 à 4 et le chikungunya sur le lieu des soins à un coût abordable. À l'heure actuelle, il est impossible de distinguer ces virus chez les patients symptomatiques sans utiliser un équipement coûteux et des techniciens de laboratoire qualifiés.

E25Bio a récemment reçu un financement de la société de capital-risque financée par le MIT The Engine pour commercialiser sa technologie.

Le test de diagnostic rapide de la start-up marque un saut dans le diagnostic des virus transmis par les arthropodes. Chacun de ces diagnostics distincts appelle des prochaines étapes spécifiques dans les soins des patients, de sorte qu'une méthode rapide, précise et peu coûteuse est une pièce essentielle du casse-tête dans les communautés aux ressources limitées. L'élimination de la réactivité croisée dans le test réduit également le risque d'erreur de diagnostic qui conduit souvent à un traitement inexact ou insuffisant dans le meilleur des cas et à la mort au pire. Le test de l’E25Bio est pris en charge par une application mobile qui catalogue les résultats du test par heure et par lieu. Ces données en temps réel pourraient potentiellement permettre aux gouvernements de prendre des mesures préventives pour contrôler la propagation des maladies et éviter une épidémie.

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En tant que Vénézuélienne et experte en épidémies et en santé publique tropicale, Bosch a passé des décennies sur le terrain à perfectionner ses recherches. Sa familiarité avec les conséquences dévastatrices des épidémies de maladies infectieuses, ainsi que les inefficacités frustrantes et l’inefficacité des méthodes en place pour les combattre, a constamment rappelé la nécessité de mettre en place un système robuste de lutte contre les maladies infectieuses. Lorsqu'on lui a demandé son inspiration pour développer cette technologie, elle a déclaré: «En biologie cellulaire, il existe des processus biologiques fascinants à apprendre, d'une complexité et d'une beauté extraordinaires. L'idée est d'utiliser toutes ces connaissances pour résoudre les problèmes de santé humaine laissés sans surveillance par la société moderne. ”

Peut-être plus important encore, ce test pourrait avoir des applications critiques en matière de soins lors de crises telles que l'épidémie actuelle de Zika signalée dans certaines régions du Rajasthan en Inde ou l'épidémie de 2015-2016 en Amérique latine. Au cours du cycle de l'épidémie en 2016, le monde a enregistré plus de 175 000 cas confirmés de Zika et plus de 525 000 cas suspects. À son apogée, l’Organisation mondiale de la santé a déclaré que l’épidémie était une «urgence de santé publique d’ordre international». Le Brésil, en particulier, a été durement touché et la réaction médiocre du gouvernement face aux crises a révélé des défaillances systématiques de son système de santé publique.

Bosch et Gehrke, professeur de sciences de la santé et de la technologie Hermann von Helmholtz et membre de l'Institut de génie médical et de science du MIT, ont collaboré étroitement avec le centre Tata sur voies de mise en œuvre pour leurs recherches en diagnostic rapide. Grâce au nouveau programme de recherche translationnelle du centreBosch et Gehrke ont pu faire évoluer leur technologie vers la commercialisation. «Sans le centre Tata, il est fort possible que nous ne soyons pas en discussions actives pour faire en sorte que notre recherche concerne un grand nombre de patients», a déclaré Gehrke. E25Bio cherche actuellement à clôturer sa série de financement de la série A.

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Le Centre Tata utilise des sciences et des technologies innovantes pour relever les défis du monde en développement. Le centre s'efforce d'avoir un impact à long terme en traduisant les découvertes en produits et services abordables. Avec l'aide de collègues tout aussi visionnaires de The Engine, le cheminement de marché de cette technologie particulière ouvre la voie à un impact exponentiellement plus grand pour la recherche et les solutions du centre Tata, qui évoluent dans le monde entier.

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